Der American Football Roman vom US-Autor John Grisham wurde als englische Erstauflage am 09.September 2003 vorgestellt, wĂ€hrend die deutsche Übersetzung am 1.April 2005 erschien.

Der Coach: Roman
Der Coach: Roman*
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Die mĂ€nnliche Hauptfigur Neely Crenshaw kehrt als erwachsene und lebenserfahrene Person in die US-Kleinstadt Messina zurĂŒck, in der Crenshaw in seiner Jugend als All-American-Quarterback eine lokale BerĂŒhmtheit an der ortsansĂ€ssigen High School darstellte.

. Als ultimativer „Golden Boy“ war er damals grĂ¶ĂŸter HoffnungstrĂ€ger der footballverrĂŒckten Gemeinde auf einen regionalen Titel und galt zudem aufgrund seiner hervorragenden körperlichen Voraussetzungen als ein Riesentalent hinsichtlich einer spĂ€teren Profikarriere.

Die Spielzeit 1987 sah den ersten großen Triumph von Crenshaw und dem Rest des Teams mit dem Namen „Messina Spartans“, als es einen 0-31 RĂŒckstand gegen East Pike noch aufholen und das Spiel mit 34-31 fĂŒr sich entscheiden konnte. Dies ohne ihren Headcoach Eddie Rake, der nach einer handgreiflichen Auseinandersetzung mit eben Crenshaw und einer gebrochenen Nase am Spielfeldrand fehlte. Crenshaw fĂŒhrte die Aufholjagd der Mannschaft trotz gebrochener Hand an und sicherte so der Schule die erste Landesmeisterschaft seit sieben Jahren.

Rake ist der regelrechte Übervater der Footballabteilung, nachdem er das Team fast 35 Jahre mit sehr harten und teilweise schon brutalen Methoden trainierte und mit ihm zusammen dreizehn Meisterschaften erreichen konnte. Die Beziehung zu Crenshaw jedoch war von einer Art Hassliebe geprĂ€gt, was nun auch bei der RĂŒckkehr Crenshaws nach Messina anlĂ€sslich des Ablebens von Rake noch einmal thematisiert wird.

Nach dem Abschluss der High School erhielt Crenshaw mehr als dreißig Stipendien und entschied sich fĂŒr die fiktive UniversitĂ€t „Tech“. Dabei bekam er einen Bonus von $50.000, was einen Verstoß gegen die Gesetze und Richtlinien im Collegesport bedeutete. Nach einzelnen Highlights mit herausragenden sportlichen Leistungen erleidet Crenshaw eine schwere Knieverletzung, die gleichzeitig sein Karriereende bedeutet. Er wendet sich komplett vom professionellen FootballgeschĂ€ft ab und steigt in die Immobilienbranche ein.

Das Buch beschreibt nun die spĂ€te RĂŒckkehr des einstigen regionalen Idols an die StĂ€tte seiner Erfolge und den damit verbundenen Strudel an Erinnerungen, der wieder zum Vorschein kommt und an das Tageslicht gelangt. Das Treffen mit den einstigen Mitspielern rund um die Beerdigung des respektierten, geliebten und gleichzeitig auch gefĂŒrchteten und gehassten Coaches lĂ€sst die Konflikte, Probleme als auch Erfolge von damals wiederauferstehen und mit den RealitĂ€ten der Gegenwart und den persönlichen Lebenswegen der Protagonisten kollidieren.

So kann Crenshaw sein Selbstmitleid mit der Hilfe der frĂŒheren Teamkameraden und seiner von damals vertrauten Umgebung aufarbeiten und sich seinen Ängsten, WĂŒnschen und Vorstellungen stellen. Dabei kreist viel um den nun im Sterben liegenden Coach, einen mehr als streitbaren Mensch und Trainer, der als graue Eminenz nicht nur Generationen an Spielern prĂ€gte, sondern wĂ€hrend seiner Amtszeit teilweise auch ĂŒber mehr AutoritĂ€t und Einfluss als der BĂŒrgermeister verfĂŒgte.

Die Frage, wie es um das abschließende VerhĂ€ltnis von Crenshaw zu seinem Mentor, Förderer und Widersacher Coach Rake bestellt ist wird nun abschließend fĂŒr immer geklĂ€rt werden.

Kritik

Die New York Times betont die Vielschichtigkeit des Romans mit sterbenden Vaterfiguren, verflossener Jugendliebe, Midlife-Crisis und der faszinierenden Mythologie des American Football.

Das Buch trifte trotz der Thematik nie in ein Melodram ab, urteilt die Zeitung, da Grisham keine leichte Auflösung anbiete und vorwiegend ambivalente Charaktere im Roman beschreibe. Zudem ließen sich auch bei diesem Thema fernab der sonst gĂ€ngigen Szenerien bei Grisham wie Rechtsanwaltskanzleien, Justizministerien und GerichtssĂ€len seine trittsichere ErzĂ€hlung und Erfahrungen mit Ton und Tempo erkennen.

Zusammenfassung

Ein sehr persönliches und atmosphĂ€risches Buch ĂŒber Themen und Begriffe wie Abschied, RĂŒckkehr, vĂ€terliche Freundschaft und das Spiel des eigenen Lebens, was mit ZukunftstrĂ€umen, Scheitern und SchicksalsschlĂ€gen seinen ganz eigenen Regeln gehorcht.

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Zuletzt aktualisiert am um . Wir weisen darauf hin, dass sich hier angezeigte Preise inzwischen geÀndert haben können. Alle Angaben ohne GewÀhr.

Grishams wohl persönlichstes Buch – ein bewegender Roman um eine vĂ€terliche Freundschaft, um RĂŒckkehr und Abschied und das Spiel des Lebens, das ganz eigenen Regeln gehorcht. FĂŒnfzehn Jahre nach dem tragischen Ende seiner kurzen, glorreichen Profikarriere kehrt Rake heim, um sich von seinem damaligen Coach zu verabschieden, der im Sterben liegt.

Pressestimmen

»Grisham war als ErzĂ€hler immer besser als das Thriller-Genre, das ihn zu Recht berĂŒhmt gemacht hat … die Spannung bleibt.« ― The New York Times Book Review —
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