AMERICAN FOOTBALL BY WALTER CAMP

Walter Camp ( geb. 07.04.1859, gest. 14.03.1925 ) gilt als der Erfinder des American Football und wird daher respektvoll als der Vater des American Football bezeichnet. Er war ein echter Sportpionier, Trainer und Sportjournalist.

Die beiden Universitäten Yale und Harvard trugen 1876 das erste Rugbyspiel auf amerikanischem Boden aus. Camp spielte damals für Yale, aber einige der Regeln gefielen ihm nicht und er machte sich Gedanken, wie man es besser machen könnte. Er wollte das Spiel intelligenter, variantenreicher, spannender und für die Zuschauer attraktiver machen. Das macht ihn zu einem Visionär der damaligen Zeit.

Als Trainer von Yale beschränkte er die Mannschaften auf 11 Spieler, führte die Regel 4 Versuche für 10 Yards ein und erfand den Snap vom Center zum Quarterback, um das Spiel zu eröffnen. Er änderte auch das Punktesystem, das seither immer wieder geändert wurde.

Er schrieb sein eigenes neues Regelwerk, verfasste Bücher darüber und nutzte seine Tätigkeit als Journalist, um in Zeitungen darüber zu berichten.

Er erfand auch den Begriff „All-American Team“, in dem die besten College-Spieler in einer Auswahl der besten Spieler auf ihrer Position zusammengefasst werden. Auch der Walter Camp Award, der jährlich an den besten College-Spieler verliehen wird, wurde nach ihm benannt.

Im Yale-Bowl-Stadion, an dessen Bau er maßgeblich beteiligt war, werden noch heute die Yale-Spiele ausgetragen.

American Football by Walter Camp
American Football by Walter Camp

In seinem Hauptwerk von 1891, welches ganz schlicht „American Football“ heißt, trug er eine genaue Beschreibung der Spielerposition und der wichtigsten Regeländerungen zusammen. Außerdem machte er sich Gedanken, nach welchen Kriterien für die einzelnen Positionen ausgewählt werden sollte, erstellte Trainingspläne und gab sogar Ernährungstipps. Manches liest sich aus heutiger Zeit vielleicht ungewöhnlich, aber es ist beeindruckend, wie er schon damals Ideen entwickelte, welche bis heute das Spiel prägen und immer noch gültig sind.  Wir wünschen viel Spaß bei dieser historischen Lektüre.

Das Project Gutenberg EBook von American Football, von Walter Camp

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Titel: American Football
Verfasser: Walter Camp
Veröffentlichungsdatum: Mai 20, 2012 [EBook #39743]
Sprache: deutsche Übersetzung von Holger Weishaupt, amfoo.de
Zeichensatzkodierung: ISO-8859-1

Produziert vom Online Distributed Proofreading Team unter http://www.pgdp.net. (Diese Datei wurde erstellt aus Bildern, welche großzügig von The Internet Archive/American Libraries zur Verfügung gestellt wurden.

ENGLISCHES UND AMERIKANISCHES RUGBY

Rugby – von den Regeln der Rugby-Union wurde unser amerikanisches Intercollegiate-Spiel abgeleitet – verdankt seine gegenwärtige Popularität der Gründung einer Vereinigung von mehreren Vereinen im Jahre 1871 in England. Fast zehn Jahre zuvor hatte man versucht, die verschiedenen Gruppen unter einem gemeinsamen Regelwerk zu vereinen, was sich jedoch als Fehlschlag erwies und die Spielstile immer weiter auseinanderdriften ließ. Über das Spiel kann man in Bezug auf seine amerikanische Anhängerschaft nur wenig sagen. Es wird in diesem Land recht häufig gespielt, aber mehr von denen, die es selbst in Großbritannien gespielt haben, als von gebürtigen Amerikanern. Seine Popularität nimmt zu, und eines Tages wird es hierzulande sehr wahrscheinlich so bekannt werden wie das abgeleitete Rugby heute. Sein wesentliches Merkmal ist, dass es mit den Füßen gespielt wird, im Unterschied zum Rugby, bei dem der Ball in den Händen getragen werden kann.

Um auf die Rugby Union zurückzukommen. Jahre vor der Gründung dieses Verbandes wurde das Spiel von einer fast unbegrenzten Anzahl von Mannschaften gespielt. Eines der beliebtesten Schulspiele war „Sixth form against all the rest of the school“. Zwanzig auf einer Seite wurde jedoch die vorherrschende Zahl, die jedoch nach einiger Zeit durch fünfzehn ersetzt wurde, da sich die Tage der Zwanziger als zu viel Schubserei erwiesen. Mit der Verringerung der Anzahl der Spieler stieg auch die Zahl der Läufer und das Interesse. Die Umstellung auf Fünfzehner erfolgte 1877 auf Wunsch Schottlands. Sofort entwickelte sich ein offenerer Spielstil, und schon bald wurde das Kurzpassspiel üblich. Im Jahr 1882 führte die Mannschaft aus Oxford den langen, tiefen Pass in die Spitze ein und blieb damit drei Spielzeiten lang ungeschlagen.

HARRY W. BEECHER. Yale.

Nach der Reduzierung auf fünfzehn Mann wurde die Zahl der Dreiviertelverteidiger, die eigentlich unsere amerikanischen Halbverteidiger darstellen, von einem auf zwei erhöht, und es wurden zwei Vollverteidiger eingesetzt. Wenig später stellten die englischen Kapitäne einen weiteren Halfback in die Dreiviertellinie und spielten mit nur einem Halfback.

Die Engländer spielen auch mit zwei Männern, die sie als Halfbacks bezeichnen, deren Aufgaben aber denen unseres Quarterback ähneln, denn sie nehmen den Ball auf, wenn er aus dem Gedränge herauskommt[Pg 6], und geben ihn für einen Lauf weiter.

Neun Mann ist die übliche Anzahl für eine englische Rush Line, obwohl ein Captain manchmal seinen neunten Rusher als vierten Three-Quarterback mitnimmt. Es gibt viele Diskussionen darüber, wann dies der Fall sein sollte. Der Kapitän wählt seine Männer ähnlich wie in Amerika aus, und er ist in der Regel selbst ein Spieler auf irgendeiner Position hinter der Linie, wobei der Centre Three-Quarterback bevorzugt wird. Das Eröffnungsspiel in einem englischen Rugbyspiel ist in der Regel ein gut ausgeführter High Kick. Wenn man sich vor Augen hält, dass die Halfback, wie bei uns, den Ball aus dem Gedränge heraus aufnehmen und ihn an die Dreiviertel weitergeben, bekommt man eine Vorstellung vom Charakter der englischen Methode. Er sollte jedoch verstehen, dass der englische Halfback gezwungen ist, scharf nach dem Ball Ausschau zu halten, weil er zufällig und willkürlich herauskommt, und nicht direkt wie in unserem Spiel, wo der Quarterback gewöhnlich erwarten kann, den Ball ohne Schwierigkeiten vom Snap-Back zu erhalten.

HARRY W. BEECHER. Yale.

Die Stürmer in einem englischen Spiel versuchen, wenn es zu einem Gedränge kommt, den Ball durch Treten und Stoßen in Richtung der gegnerischen Torlinie zu treiben, und sie werden sehr geschickt im Gebrauch ihrer Füße. Es gibt zwei Schiedsrichter, deren Aufgabe es ist, Ansprüche geltend zu machen (was sie durch das Anzeigen ihrer Flaggen tun), und einen Schiedsrichter, der diese Strafe zulässt oder ablehnt. Die Strafe für Fouls, die anfangs nur ein Down war, ist heute in vielen Fällen ein Freistoß.

Das amerikanische Spiel, das darf nicht vergessen werden, ist aus der Rugby Union von 1875 hervorgegangen und nicht aus der Rugby Union von heute, obwohl die Veränderungen im englischen Spiel in keiner Weise mit denen diesseits des Wassers vergleichbar sind [Pg 8]. Da der Amerikaner an keine Traditionen gebunden war und kein Spiel gesehen hatte, nahm er die englischen Regeln als Ausgangspunkt und ging fast sofort dazu über, je nach seinen dringenden Bedürfnissen etwas hinzuzufügen oder wegzulassen. Und das waren viele. Einige wenige, die durch ihren Umgang mit kanadischen Spielern etwas von den englischen Ideen mitbekommen hatten, waren in der Lage, die kniffligen Punkte ein wenig zu erklären, aber nicht genug, um der Masse der unerfahrenen Spieler wirklich zum Verständnis zu verhelfen. Die Fehlinterpretationen waren so zahlreich, dass an zufriedenstellende Entscheidungen kaum zu denken war und erläuternde Rechtsvorschriften unumgänglich waren. Im Herbst 1876 wurde in New Haven das erste Spiel nach Rugby-Regeln zwischen amerikanischen Colleges ausgetragen, und noch bevor ein weiterer Versuch unternommen wurde, hatte ein Konvent versucht, die Schwachstellen der Rugby-Union-Regeln zu korrigieren, wie sie den Gesetzgebern erschienen.

HENRY C. LAMAR. Princeton.

HENRY C. LAMAR. Princeton.

Das Merkmal des amerikanischen Spiels, das es vom englischen unterscheidet, ist, wie es innerhalb eines Jahres nach der Einführung des Sports war, der Ausgang des Scrimmage.

Darin liegt die Basis, auf dem das gesamte Konzept des  American Football aufbaut. Die englischen Halfbacks stehen außerhalb des Scrimmage, und wenn der Ball herausspringt, ist es ihre Aufgabe, ihn zu ergreifen und ihn an einen Three-Quarter weiterzugeben, der ihn dann mitnimmt. Der amerikanische Quarterbackback steht hinter dem Gedränge und gibt ein Signal, woraufhin er weiß, dass der Ball direkt in seine Hände kommt, um für einen Lauf oder einen Kick weitergegeben zu werden. Was also im englischen Spiel eine Angelegenheit von beträchtlichem Zufall ist, ist im amerikanischen[Pg 10] Spiel „cut-and-dried“; und da das Element des Zufalls ausgeschaltet ist, bietet sich im letzteren Spiel die Gelegenheit, weit mehr Geschicklichkeit bei der Entwicklung brillanter Spielzüge und sorgfältig geplanter Manöver zu zeigen.

Die Amerikaner begannen mit dem englischen Gedränge, traten nach dem Ball und schoben und drängelten eine Saison lang, bis man entdeckte, dass eine sehr geschickte Spielweise darin bestand, den Gegnern das Treten zu überlassen, d.h. im richtigen Moment eine Öffnung zu lassen, durch die der Ball hindurchkam, und ein Mann einige Meter hinter dieser Öffnung konnte den Ball immer bekommen und weitergeben, während die Männer, die ihn getreten hatten, noch im Gedränge verwickelt waren.

Nach einiger Zeit war niemand mehr bestrebt, den Ball durchzuschießen, und die Spieler begannen, den Ball seitlich zwischen den Linien entlangzurollen. Dann wurde fast sofort entdeckt, dass ein Mann den Ball mit der Zehe nach hinten schnippen konnte, und der amerikanische Ausgang wurde installiert.

Anfangs war das Spiel sehr grob, aber schon in der Anfangsphase erwies es sich für Spieler und Zuschauer als deutlich befriedigender als das Treten und Schieben, das die englische Methode kennzeichnete.

Nicht immer schnappte sich derselbe Mann den Ball zurück, wie es heute der Fall ist, sondern jeder der Angreifer tat dies bei Gelegenheit. Die Männer behielten ihre relative Position in der Reihe nicht bei, und jeder der Männer hinter der Reihe konnte als Quarterbackback fungieren. Dieser Zustand konnte jedoch nicht lange andauern, da die Rivalität zwischen den Colleges einen solchen Anreiz zur Perfektionierung des Spiels darstellte, und die Positionen des Centre-Rush oder Snap-Back und des Quarterback wurden zu den markantesten auf dem Spielfeld. Der Center-Rush wurde damals mehr wegen seiner Beweglichkeit als wegen seines Gewichts und seiner Stärke ausgewählt, aber wenn er ein leichter Mann war, wurde er immer von zwei schweren Guards flankiert. Das Spiel einer Saison hat alle Kapitäne davon überzeugt, dass der mittlere Teil der vorderen Linie schwer sein muss, und wenn Leichtgewichte unter den Angreifern eingesetzt werden, sollten sie sich in der Nähe der Flügel befinden.

Der Quarterbackback war von Anfang an eine Position, in der ein kleiner Mann mit einem großem Vorteil eingesetzt werden konnte. Die Halfback und Innenverteidiger waren in der Regel schnelle Männer, die auch als Kicker eingesetzt werden konnten.

Ursprünglich wurde in diesem Land mit elf Spielern auf einer Seite gespielt. Aus der dummen Vorstellung heraus, dass dadurch die Geschicklichkeit erhöht würde, wurde diese Zahl auf fünfzehn geändert, obwohl die Engländer sich in die andere Richtung bewegten, indem sie ihre Zahl von zwanzig auf fünfzehn reduzierten. Nach ein oder zwei Jahren mit fünfzehn Spielern auf einer Seite kehrten die Amerikaner zu den Elf zurück, und bei dieser Zahl blieb es dann auch.

D. S. DEAN. Harvard.

In den frühen Tagen des Sports waren die einzelnen Spieler zwar mutig, aber das Mannschaftsspiel war sehr passiv und an reiner Verteidigung orientiert; das heißt, die Taktiker waren so sehr mit dem Studium der Verteidigung beschäftigt, wie man das Tor schützen kann, dass der Angriff schwach war. Die unmittelbare Folge davon war, dass man zu wenige Männer in der vorderen Linie und zu viele hinter der vorderen Linie aufstellte. Wenn wir heute zu fünfzehn Mann auf einer Seite zurückkehren würden, würden wir zweifellos elf von ihnen in die Sturmreihe stellen, gelegentlich sogar zwölf. Wir wissen jetzt, dass die beste Verteidigung nicht darin besteht, zu planen, wie man einen Mann aufhält, nachdem er einen guten Start in Richtung Endzone erwischt hat, sondern darin, alle verfügbare Kraft gegen ihn zu werfen, bevor er sich von der Sturmlinie lösen kann. Die einzige Möglichkeit, diese aggressive Verteidigung wirksam zu überwinden, ist das geschickte Schießen. Mit wirklich guten Kickern ist es möglich, eine Mannschaft, die auf diese Weise spielt, durch gut platzierte und lange Punts in Unordnung zu bringen, die mit großer Schärfe ausgeführt werden; aber es erfordert Nerven und eine unfehlbare Genauigkeit beim Zielen und Beurteilen.

Noch vor wenigen Jahren bedurfte es erheblicher Argumente, um einen Kapitän davon zu überzeugen, dass er mit Sicherheit einen seiner Halfback in die vorderste Reihe schicken konnte, wenn der Gegner den Ball hatte; aber heute bedarf es besserer Tritte als in den meisten Meisterschaftsspielen, um den Halfback aus der Reihe zu scheuchen. Sogar der Quarterback ließ sich gelegentlich zwischen die Hälften zurückfallen und unterstützte sie eher als die Stürmer.

D. S. DEAN. Harvard.

Die ganze Tendenz der letzten zwei Jahre ging dahin, die Anzahl der Männer, die sozusagen hinter der Linie in Reserve gehalten wurden, zu verringern und auf diese Weise die erdrückende Kraft zu erhöhen, mit der die Stürmer einen Läufer oder Kicker stoppen konnten, bevor sein Spiel ausgeführt werden konnte.

Sollten die Engländer jemals einen Ausgang für ihr Gedränge einführen, der das Spiel so direkt macht wie bei uns, würden sich ihre Männer genauso schnell zur vorderen Linie bewegen wie unsere Spieler.

Neben dem Unterschied zwischen unserem Spiel und dem der Engländer in Bezug auf den Auslauf des Gedränges gibt es noch eine viel neuere Entwicklung, die wir Interferenz nennen. Dabei handelt es sich um die Unterstützung eines Läufers durch einen oder mehrere Kameraden, die vor ihm gehen und ihm den Weg ebnen oder potenzielle Angreifer abwehren. Für den Engländer ist dies Abseits und wird im Vereinigten Königreich auf keinem Spielfeld auch nur eine Sekunde lang geduldet.[Pg 16]

Auch hier stürzten sich die Amerikaner nicht plötzlich hinein, sondern schritten nach und nach ein, bis man entweder legalisieren musste, was stillschweigend geduldet wurde, oder es schwer bestrafen musste. Das Ergebnis war, dass es legalisiert wurde. Dieses Zugeständnis war jedoch an eine bestimmte Bedingung geknüpft, die ein gewisses Maß an Vertrauen in die neue Regelung schuf.

E. L. RICHARDS. Yale.

E. L. RICHARDS. Yale.

Um zu verstehen, wie es zu dem oben erwähnten Zustand kam, sollte man wissen, dass die Stürmer bei dem Versuch, die Gegner zu blockieren, wenn der Quarterbackback den Ball empfängt und abgibt, die Gewohnheit hatten, ihre Arme waagerecht von der Schulter aus auszustrecken, da auf diese Weise jeder Mann mehr Raum abdecken konnte. Einige Jahre lang ging dies so, ohne dass es dem Sport in irgendeiner Weise schadete, aber nach einiger Zeit gab es mehr oder weniger Beschwerden über das Halten in der Linie, und es wurde entschieden, dass ein Mann seine Position nach dem Abwurf des Balls nicht ändern und seine Arme zu diesem Zeitpunkt nicht um einen Gegner herumführen durfte. Leider konnte der Schiedsrichter (denn in dieser Phase des Spiels gab es keinen Schiedsrichter) den Ball und die Spieler nicht sorgfältig genug beobachten, um diese Regelung durchzusetzen, und die Stimmung der Spieler litt entsprechend. Wenn eine Regel, aus welchem Grund auch immer, nicht konsequent durchgesetzt wird, leiden immer beide Seiten darunter, und die Tendenz geht immer dahin, sich zusätzliche Verstöße auszudenken. In diesem Fall war der zusätzliche Verstoß sogar noch schlimmer als vorhersehbar; denn die Spieler in der vorderen Linie begnügten sich nicht damit, einen Gegner zu blockieren oder gar festzuhalten, bis der Quarterback den Ball in Sicherheit gebracht hatte, sondern sahen eine Gelegenheit, noch einen Schritt weiter zu gehen,[Pg 18] und begannen tatsächlich damit, einen Gegner zu packen, lange nachdem der Ball gespielt worden war, und ihn aus dem Weg des rennenden Halfbacks zu zerren.

Im Gedränge war dies häufig möglich, ohne dass der Schiedsrichter dies bemerken konnte, und ermutigt durch solche Erfolge griffen die Männer sogar ins Freie und zogen einen kämpfenden Angreifer zurück, als dieser gerade im Begriff war, seine Hände auf den Läufer zu legen. Dieser Umstand warf die Frage auf: „Inwieweit sollte es einem Kameraden erlaubt sein, dem Läufer zu helfen?“

Die Regelgeber des American Football beantworteten diese Frage nach langer Diskussion zufriedenstellend, indem sie festlegten, dass dem Läufer in beliebigem Umfang geholfen werden darf, vorausgesetzt, der Helfer benutzt dabei weder seine Hände noch seine Arme. Das erste Ergebnis war, dass die Arme[Pg 19] der Läufer bei der Aufstellung gesenkt wurden, was sich trotz einiger Befürchtungen tatsächlich als Vorteil für das Spiel erwies. Das zweite Ergebnis war die Vervollkommnung eines Systems zur Flankierung eines Läufers durch Kameraden, die zuweilen eine fast unüberwindbare Barriere für potenzielle Angreifer bilden.

Gleichzeitig mit der Erwähnung der Lösung dieses Problems sollte man auch auf eine Bedrohung aufmerksam machen, die den American Football weitaus ernster bedrohte als diese; und das zu einer Zeit, als der Sport bei weitem nicht so stark an Jahren oder Popularität war, wie als diese spätere Schwierigkeit auftrat. Ich beziehe mich auf das „Blockspiel“. Diese Spielmethode, die in einer Abfolge von „Downs“ ohne Vorrücken und ohne dem Gegner die Möglichkeit zu geben, in Ballbesitz zu kommen, bestand, erwies sich als ein Mittel, mit dem eine schwache Mannschaft eine Niederlage vermeiden konnte. Der gesamte Zweck des Spiels wurde dadurch vereitelt, da das Spiel ohne Ergebnis blieb.

Um dieser Schwierigkeit zu begegnen, wurde eine Regel eingeführt, nach der eine Mannschaft den Ball innerhalb von drei „Downs“ fünf Yards vor- oder zehn Yards zurückspielen musste. Wurde diese Vorwärts- oder Rückwärtsbewegung nicht vollzogen, ging der Ball sofort in den Besitz des Gegners über. Nie hat eine Regel in irgendeinem Sport eine so unmittelbare und zufriedenstellende Reform bewirkt wie diese Fünf-Yard-Regel.

W. A. BROOKS. Harvard.

In den letzten Jahren gab es weder in der Durchführung des amerikanischen Spiels noch in den Regeln eine wesentliche Änderung. Abgesehen von den oben erwähnten Unterschieden zwischen dem amerikanischen und dem englischen Spiel gibt es nur die Methoden zur Durchsetzung der Regeln und zur Bestimmung der Unterschiede. Die Engländer haben einen Schiedsrichter und zwei Obmänner, obwohl die Obmänner manchmal durch „touch-judges“ ersetzt werden. Die Schiedsrichter agieren, wie bei unserem Spiel vor zehn Jahren, als Anwälte ihrer jeweiligen Seite, und diese Anwaltschaft ist es, die sie dort genauso in Ungnade fallen lässt wie bei uns. Berührungsrichter beobachten lediglich die Linien des Spielfelds und entscheiden, wann und wo der Ball berührt wird. In den Fällen, in denen sie eingesetzt werden, trifft der Schiedsrichter alle Entscheidungen auf Antrag der Kapitäne. Bei unserer Methode gibt es eine Arbeitsteilung, aber auf andere Art und Weise. Unsere beiden Offiziellen, der Schiedsrichter und der Oberschiedsrichter, haben ihre eigenen Zuständigkeitsbereiche, wobei ersterer über das Verhalten der Spieler in Bezug auf Abseits und andere Vergehen entscheidet, während letzterer die Tatsachen feststellt, wann der Ball gehalten wird oder in Berührung kommt und ob ein Tor geschossen wird oder nicht. Die Regel besagt, dass der Schiedsrichter für die Spieler und der Referee für den Ball zuständig ist.

W. A. BROOKS. Harvard.

END RUSHER

Der End Rusher muss in guter Form sein. Wenn er das nicht ist, kann er die Arbeit, die auf ihn zukommt, nicht bewältigen, und die Auswirkung einer schlechten Leistung des Endrushers führt sofort zu Unordnung im Verhältnis der Arbeit sowie der Qualität der Arbeit der Tackles und Halfbacks. Dies wird von Kapitänen und Trainern nicht gut verstanden, aber es ist leicht zu erkennen, wenn man das Spiel verfolgt. Ein müder End Rusher, selbst einer, der Erfahrung und eine gute Vorstellung von seinem Platz hat, wird bei einem Kick das Feld hinuntertaumeln und durch seine mangelnde Geschwindigkeit einen Return zulassen; und gegen ein laufendes Spiel wird er seinen Mann zwar hineindrängen, aber so langsam, dass der Läufer den Tackle passieren kann[Pg 26]. Das erste wird mit Sicherheit dazu führen, dass seine eigenen Hälften ihre Kicks verkürzen, und das zweite dazu, dass er seinen eigenen Tackle zu weit von der Deckung wegzieht. Beides beeinträchtigt ernsthaft den Wert der Übung für Halves und Tackles; daher muss der End frühzeitig in Form gebracht werden. Die Feinheiten seiner Position können allmählich erarbeitet werden, aber seine Ausdauer muss zu Beginn gut sein, damit sich die anderen daran gewöhnen können, sich bei der regelmäßigen Arbeit auf ihn zu verlassen. Es kommt jedoch vor, dass der Kapitän oder der Trainer keine Möglichkeit hat, dies zu gewährleisten. Es kann sein, dass seine Kandidaten unreif sind und erst am ersten Tag des Herbsttrainings auftauchen. In diesem Fall gibt es eine Methode, die er mit Vorteil anwenden kann und die den Zweck erfüllt. Sie besteht darin, die Kandidaten für diese Position nacheinander im Wechsel spielen zu lassen, wobei er auf einem harten Spiel besteht, selbst wenn es nur fünf Minuten am Stück dauert. Auf diese Weise wird nicht nur das Angriffsspiel angemessen unterstützt, sondern auch die Spieler selbst werden sich viel schneller verbessern als bei der üblichen Methode. Jeder Spieler einer Mannschaft muss unter zwei völlig unterschiedlichen Bedingungen arbeiten: die eine ergibt sich aus dem Ballbesitz der Gegner, die andere aus dem Ballbesitz der eigenen Mannschaft. Viele Fehler in der Ausbildung oder im Training entstehen dadurch, dass die unter diesen beiden Bedingungen angewandte Taktik als defensiv und offensiv bezeichnet wird. Es ist keine Seltenheit, dass ein Endrushers, dem gesagt wurde, dass dies und jenes sein defensives Spiel ist, so sehr von dem Wort defensiv, das auf seine Aktion angewandt wird, beeinflusst wird, dass er es völlig versäumt, irgendeine offensive Arbeit zu leisten, wenn seine Gegner den Ball haben. Und ein ähnlich unerwünschter Zustand[Pg 28] wird durch das Wort offensiv herbeigeführt, wenn seine eigene Mannschaft den Ball hat. In diesem Fall scheint der Spieler von dem Moment an, in dem er sich aufstellt, zu einem aggressiven Verhalten gegenüber dem Gegner inspiriert zu sein, was ihn sehr oft dazu verleitet, jede seiner Einmischungen so verfrüht vorzunehmen, dass sie seinen Läufer nicht mehr begünstigen. Eines der ersten Dinge, die ein Trainer einem Läufer sagen sollte, ist daher, dass die Begriffe „offensiv“ und „defensiv“ in der Mannschaftsarbeit nichts mit der Aggressivität des Einzelnen zu tun haben. Noch besser ist es, wenn er diese Begriffe im Einzelcoaching nicht verwendet.

R. S. CHANNING. Princeton.

R. S. CHANNING. Princeton.

Wenn die Gegner den Ball haben, muss der Endrushers im Falle eines Kicks alles tun, um zu verhindern, dass sein Gegenüber frühzeitig unter dem Ball durch das Feld läuft. Das ist das Wichtigste, und es ist nicht nötig, dass er sich über irgendetwas anderes Gedanken macht, wenn er vor einem Kicking Game steht. Wenn seine Gegner im Begriff sind, einen Lauf zu starten, ist die Situation viel komplizierter. Er muss sich dann als einziger Hüter des Raums betrachten, der sich von seinem Angriff bis zum Spielfeldrand erstreckt, und er muss an der Seitenlinie beginnen und sich nach innen arbeiten. Das heißt, er muss daran denken, dass auf der einen Seite der Tackle steht, der sein Möglichstes tun wird, um ihm zu helfen, während auf der anderen Seite – also in Richtung Touch – niemand ist, der ihm hilft, und ein Lauf um das Ende herum bedeutet einen freien Lauf über viele Yards. „Den Mann hineinzwingen“ ist immer ein gutes Motto für einen End, und er wird gut daran tun, es gewissenhaft zu befolgen. Den Mann zu zwingen bedeutet jedoch nicht, mit einem Fuß an der Seitenlinie zu stehen und dann so weit wie möglich nach innen zu greifen und zuzusehen, wie der Mann vorbeiläuft, wie es neun von zehn Ends seit zwei Jahren tun. Das bedeutet, den Läufer mit der Entschlossenheit anzugreifen, ihn auf jede Weise zu erwischen, aber immer von außen.

Ein End kann nicht so vorgehen, wie es gelegentlich ein Halfback oder Back tut, indem er langsam und gleichmäßig auf seinen Mann wartet und ihn dann tief und stark trifft. Ein End muss sich immer einem Angriff stellen, und einr guter Tackle wird einen wartenden End mit Leichtigkeit umwerfen. Ein End muss so weit und schnell hochgehen, wie er sich traut, um den Läufer zu treffen, und wenn sein Moment kommt – was ein ausgewählter Moment sein muss – muss er auf seinen Mann zustürmen, ihn, wenn möglich, mit der Schulter erreichen und gleichzeitig seine Arme so weit wie möglich um ihn herum ausstrecken. Oftmals ermöglicht dieses Ergreifen einem Spieler, seinen Mann zu fassen, auch wenn ein geschickter Störer die Kraft seines Tacklings bricht. Und[Pg 31] wenn seine Finger den Läufer berühren, muss er mit der Hartnäckigkeit eines Bullenhundes zupacken und darf nicht loslassen.

Es scheint fast unnötig zu sagen, dass ein hoher Tackler als Endrusher keine Chance hat. Er kann Guard oder Center spielen, aber bevor ein Mann jemals einen End Rusher angreift, muss er alle rudimentären Schulungen im Tackling durchlaufen haben und so versiert sein, dass es ein Ding der Unmöglichkeit ist, ihn ohne die Hilfe der geschicktesten Störung zu überholen.

Ein End sollte ein guter Follower sein, d.h. wenn der Läufer sich dem Tackle nähert, sollte der End ihn von hinten niederrennen, wenn die Interference den Tackle unterbricht. Dies ist einer der besten Punkte, weil es jedes Ausweichen des Läufers wirksam verhindert. Gelingt es ihm nicht, seinen Angriff sauber zu setzen, ist ihm ein nachfolgender End sicher. Es ist jedoch nicht sicher, diesen Punkt zu lehren, bis der Spieler die gewöhnliche Endarbeit einigermaßen beherrscht; denn er neigt dazu, seine eigene Position zu früh zu verlassen, was dem Läufer die Möglichkeit gibt, sich hinter ihm zu drehen und so dem Tackle ohne Schwierigkeiten zu entgehen.

L. K. HULL. Yale

Vor ein paar Jahren war es Mode, dass der Mann, der den Ball aus dem Spiel heraus einwirft, mit dem Ball am Spielfeldrand entlang läuft. Aus irgendeinem unbekannten Grund scheint dieses Spiel aufgegeben worden zu sein, aber es ist wahrscheinlich, dass es jederzeit wiederbelebt wird, und der Endrusher sollte daher über die Funktionsweise dieses Spiels informiert werden, ebenso wie über die beste Methode, seinen Erfolg zu verhindern. Die populärste Ausführung dieses Manövers war die einfachste, d. h. der Mann berührte den Ball lediglich am Boden und stürzte so weit wie möglich vorwärts, bis er zur Erde gebracht oder in die Luft geworfen wurde. Dies wurde von mehr oder weniger hilfreichen Eingriffen seitens des eigenen Endes und des Tackles begleitet. Es gab aber auch kompliziertere Methoden, und bei der Menge an Eingriffen, die heutzutage erlaubt sind, ist es schon seltsam, dass die Seitenlinie von denjenigen, die die großen Spiele geleitet haben, nicht stärker beachtet wurde. Vor einigen Jahren gab es eine Mannschaft, deren Kapitän den Ball absichtlich knapp innerhalb der Linie auf den Boden legte, als ob er ihn nur gedankenlos dort liegen gelassen hätte, und dann hineinsprang und den Endstürmer drei oder vier Fuß von der Seitenlinie entfernt bedrängte, während ein gut gestarteter Läufer das Feld hinaufrannte, den Ball ergriff und gewöhnlich einen langen Lauf machte, bevor er von den erstaunten Halbspielern gestoppt wurde. Es gab auch viele Kombinationspässe, bei denen der Ball dem Endrusher übergeben wurde, der sich plötzlich mit dem Rücken zu den Gegnern drehte und zu seinem Quarterback oder Running Half passte. Von diesen engen Doppelpässen am Spielfeldrand waren diejenigen am effektivsten, bei denen der Läufer gerade noch innerhalb der Seitenlinie vorbeikam, und am schwächsten diejenigen, bei denen versucht wurde, ins Feld vorzustoßen. Aus diesem Grund sollte es keine besondere Notwendigkeit geben, außer dem Endrusher und dem Tackle Mittel zu trainieren, um Vorstöße dieser Art zu verhindern. Für die Spieler in der Mitte der Linie macht es keinen offensichtlichen Unterschied, ob der Ball vom Anstoß weg auf eine der oben genannten Arten gespielt wird oder durch den eher üblichen Weg des Quarterbackbacks. Für den End und den Tackle ist der Unterschied jedoch deutlich, weil der Läufer so viel früher kommt und das Spiel so stark verdichtet und sozusagen direkt auf sie fokussiert ist

L. K. HULL. Yale

Die Anweisungen für den Endspieler lauten, den Ball so viel wie möglich zu bewegen, während der Gegner versucht, ihn ins Spiel zu bringen, und ihm so die Arbeit so schwer wie möglich zu machen; und zweitens, einen Fuß nahe der Seitenlinie und den anderen so weit draußen im Feld zu platzieren, wie es mit der Stabilität vereinbar ist, und diese Position beizubehalten, bis das Spiel vorbei ist. Er darf weder versuchen, vorwärts zu gehen noch sich zu drehen, sondern muss, weit nach vorne gestützt, seinen Platz halten. Wenn er dies tut, kann kein Läufer im Umkreis von drei Fuß von der Seitenlinie passieren, und außerhalb dieses Bereichs kann der Tackle ihn erledigen. Dieser Spieler, wie auch der End, sollte, wenn der Ball aus einem fairen Spiel heraus gespielt wird, sehr ungern nach vorne springen, bis das Spiel lokalisiert ist, denn im gegenwärtigen Entwicklungsstadium des Spiels kann man sich ziemlich sicher sein, dass die Gegner den Ball nicht aus dem Spiel heraus spielen werden, es sei denn, sie haben eine bestimmte und meist trügerische Aktionslinie[Pg 36]. In Ermangelung einer solchen ist es bei weitem die bessere Strategie, die fünfzehn Schritte zu gehen und den Ball zu spielen. Der Quarterbackback hat auch bei Spielzügen an der Seitenlinie zu arbeiten, indem er so viel wie möglich an der Kante hilft. Aber um zum Ende zurückzukommen. Wenn die eigene Mannschaft in Ballbesitz ist, muss sein Spiel, wie das jedes anderen Mannes, von der Art des beabsichtigten Spielzugs bestimmt werden, und das Wissen, wie dieser Spielzug aussehen wird, wird ihm durch das Signal vermittelt. Je näher das Spiel seinem Ziel ist, desto größer ist die Hilfe, die er leisten kann. Es ist kaum nötig, ihn bei seiner Arbeit zu unterstützen, wenn der Lauf entlang seiner Linie stattfindet, und auch nicht, wenn er auf seiner Seite der Mitte stattfindet. Das Wissen um die Nähe des Läufers spornt ihn ausreichend an, wenn er ein wenig Fußballblut in sich hat.

E. A. POE. Princeton.

E. A. POE. Princeton.

Der Punkt, auf den das Coaching und wo sie gebraucht wird, ist das sofortige Anlaufen, um Hilfe zu leisten, wenn das Spiel auf der anderen Seite der Linie ist. Es gibt keine Grenze für die Arbeit, die ein End in dieser Richtung leisten kann. Ein guter End kann seinen Mann zurückwerfen, so dass er nicht in das Spiel eingreifen kann, und dann so schnell rüberlaufen, dass er sogar bei Endruns effektiv eingreifen kann. Beim „bucking the center“ kann er von hinten mit viel Druck kommen. Ein Trainer sollte jedoch bedenken, dass es nicht gut ist, einen End zu sehr zu fordern, wenn er nicht in der Lage ist, die Arbeit zu bewältigen, denn ein End sollte lieber die Arbeit auf seiner eigenen Seite gut machen, als auf beiden Seiten nur halbwegs nützlich zu sein. Ein erschöpfter End macht die Gegner doppelt stark.

DER TACKLE

Die Mannschaften, in denen die Arbeit der Ends und des Tackles am besten entwickelt wurde, waren in den letzten Jahren den Spielzügen ihrer Gegner deutlich überlegen. Diese Tatsache an sich ist ein hervorragender Hinweis auf den Spielstil, den man von diesen beiden Positionen erwarten sollte. Die vier Männer, die sie besetzen, sind diejenigen, die neun Zehntel der gegnerischen Angriffsarbeit leisten müssen. Auf die Position des Ends wurde bereits ausführlich eingegangen. Die Position des Tackle, die sich erst viel später als die des Ends voll entwickelt hat, ist inzwischen fast ebenso wichtig geworden. Der Tackle ist ein Assistent des Ends und des Guards,[Pg 42] hat aber auch eigene Aufgaben, die ständige Aufmerksamkeit erfordern.

Wenn der Gegner den Ball hat und im Begriff ist zu kicken, ist der Tackle eine der aktivsten Komponenten der Linie. Er bewegt sich vielleicht nicht, bis der Ball gespielt wird, aber in dem Moment, in dem er gespielt wird, ist er am Werk. Er kann selbst durchgehen, um den Pass oder den Schuss zu verhindern, oder er kann einem Halfback die Chance geben, dies zu tun. Unter einem Line-Halfback versteht man denjenigen, der bei den Spielzügen des Gegners in die Linie kommt und die Aufgaben eines Rushers übernimmt. Diese Methode ist in letzter Zeit so üblich geworden, dass sie gut verstanden wird. Das Spiel des Line-Halves muss so gut mit der Arbeit des Tackles verzahnt sein, dass ihr System von gegenseitigem Verständnis geprägt ist. Aus diesem Grund sollten sie abseits des Spielfeldes viel miteinander reden und planen und ihre Pläne in der täglichen Praxis umsetzen, bis sie gemeinsam ein wahrer Schrecken für die Gegner werden, besonders für die kickenden Halben.

Eine der sehr einfachen, aber cleveren und erfolgreichen Kombinationen, die auf diese Weise funktioniert, besteht darin, dass der Line-Half seine Position außerhalb des Tackles einnimmt und sofort beginnt, zum Ende hinauszuscheren. Dadurch öffnet sich eine Lücke zwischen dem gegnerischen Tackle und dem Guard, denn der Tackle wird seinem Mann natürlich folgen. Der Line-Half beobachtet einfach den Center, und wenn er sieht, dass der Ball gespielt wird, geht er scharf hinter den Tackle und durch die Lücke. Dieses Spiel kann durch die Cleverness des Tackle sehr unterstützt werden, der, um es perfekt auszuführen, sehr vorsichtig und mit der offensichtlichen Absicht, an die Außenseite seines Mannes zu gehen, ausweichen sollte. Er[Pg 44] sollte auch das Spiel der Mitte beobachten und, was am wichtigsten ist, direkt nach vorne in seinen Mann springen, wenn der Ball geschnappt wird. Auf diese Weise kann der Halber fast eine direkte Linie für die Hälfte nehmen und hat mit seinem fliegenden Start mehr als eine faire Chance, den Kick zu vereiteln. Der Tackle darf nach seinem Sprung nicht untätig bleiben, sondern sollte scharf nachsetzen, denn es wird immer einen gegnerischen Tackle geben, der den Kicker schützt; und wenn der Line-Half von diesem Mann kontrolliert wird, was nicht unwahrscheinlich ist, hat der folgende Tackle eine ausgezeichnete Gelegenheit, indem er schnell nachsetzt. Der Tackle und der Halbspieler sollten sich in ihrer Anordnung abwechseln, so dass keiner von beiden immer als Erster durchgeht und so die Angst und das Unbehagen der Gegner noch verstärkt.

L. K. HULL. Yale

Wenn die Gegner im Begriff sind, zu rennen, anstatt zu kicken, kann die gleiche Kombination von Line Half und Tackle angewandt werden, nur dass es nicht gut ist, wenn diese beiden so frei hintereinander herlaufen, da die Gefahr zu groß ist, dass beide durch eine geschickte Drehung in Verbindung mit einer gut getimten Störung abgeschüttelt werden. Der wichtigste Punkt ist, weit genug voneinander entfernt zu sein, damit ein einziges Ausweichen und eine Störung nicht beide Männer abwerfen kann.

Die Aufgaben des Tackles gegen Ende des Spiels wurden bereits teilweise beschrieben, als wir auf die Arbeit des Tackles eingegangen sind, aber es gibt noch viele Details, die untersucht werden müssen. Eines der ersten Dinge, die man dem Tackle eintrichtern muss, ist, dass er den Ball nicht nur beim Pass aus dem Viertel beobachten muss, sondern auch, nachdem er sich in den Armen des Läufers niedergelassen hat, denn die erfolgreichsten Doppel- oder Kombinationspässe sind diejenigen, die den Tackle in Richtung Mitte ziehen und dem zweiten Empfänger des Balls nur das Ende zum Passen geben. Es ist[Pg 46] ein allzu häufiger Fehler von Trainern gewesen, einen Tackle, der durch diesen Doppelpass getäuscht wurde, davor zu warnen, „so hart zu gehen“. Das ist falsch. Es führt dazu, dass der Spieler bald zu einem langsamen Mann wird, weil er zurückbleibt, um zu sehen, ob der Läufer nicht im Begriff ist, den Ball zu passen, bis er zu spät ist, um zu versuchen, den Mann zu fangen, bevor er die Angriffslinie erreicht; und mit dem gegenwärtigen System, einen Läufer zu stören und zu drängen, nachdem er die Angriffslinie erreicht hat, gibt es keine Chance, ihn unter drei, und es können sehr wahrscheinlich fünf, Yards zu stoppen. Das richtige Coaching besteht darin, ihn im Sprung durchlaufen zu lassen, mit offenen Augen für Tricks. Lassen Sie ihn ein oder zwei Schritte auf den Läufer zugehen, so dass der Tackle, wenn kein zweiter Pass erfolgt, ihn sicher trifft, bevor er die Linie erreicht, und nicht danach. Diese Trainingsmethode führt nicht nur zu scharfen, sondern auch zu schnellen und klugen Tackles mit viel Selbstständigkeit, was sich als eine hervorragende Eigenschaft erweisen wird.

EVERETT J. LAKE. Harvard.

Das Verhältnis zwischen Tackle und Guard lässt sich am besten so beschreiben, dass der Guard in allen Fällen, in denen Beweglichkeit gefragt ist, die Unterstützung des Tackles erwartet, während der Guard in Fällen, in denen Gewicht gefragt ist, ebenso bereit ist, dem Tackle zu helfen.

Wenn seine eigene Mannschaft den Ball hat, hat der Tackle weit mehr zu tun als der End. In der Tat hat der Tackle die verantwortungsvollste Arbeit von allen Spielern entlang der Linie, da er mehr Lücken öffnen muss, und gleichzeitig ist das Blocken, das er ausführen muss, schwieriger. Die frühere Beschreibung der Arbeit eines Line-Halves und des Tackles beim Durchkommen reicht aus, um die Schwierigkeiten aufzuzeigen, denen sich der gegnerische Tackle stellen muss, um dieses Durchbrechen zu verhindern.[Pg 48] Wenn auch das Blocken nicht die wichtigste Aufgabe ist, so ist es doch sicherlich diejenige, die von den Tackles der heutigen Zeit am meisten kultiviert wird, denn diejenigen, die es wirklich gut können, sind deutliche Ausnahmen vom allgemeinen Lauf. Es ist nicht übertrieben zu sagen, dass mehr als zwei Drittel der Durchbrüche, die wirklichen Schaden anrichten, zwischen dem End und dem Guard stattfinden, also in dem Raum, der eigentlich in der Obhut des Tackles liegen sollte. Mit erfolgreichem Blocken ist weder unfaires Halten gemeint, das früher oder später zu einer Katastrophe führt, noch das Zurückweichen auf einen Läufer oder Kicker, während der Läufer vorrückt, was fast so schlimm ist wie kein Blocken, sondern jenes geschickte und richtig getimte Bodychecking des Gegners, das ihn gerade so lange verzögert, dass sein Versuch, seinen Mann zu erreichen, jedes Mal vergeblich ist. Diese Art des Blockens sieht so einfach aus und ist so schwierig, dass man sie nur bei einem Mann, der bereit ist, es zu studieren.

WYLLYS TERRY. Yale.

WYLLYS TERRY. Yale.

Der Trainer kann jedem, der sich dies aneignen will, nur einige Punkte mit auf den Weg geben; die wirkliche Leistung hängt von der unermüdlichen Ausdauer und dem Studium des Mannes ab. Das erste, was zu beachten ist, ist, dass ein wirklich guter Stürmer nicht jedes Mal auf die gleiche Weise blockiert werden kann. Er gewöhnt sich bald an die Methode und ist in der Lage, den Versuch zu vermeiden. Es kann ein- oder zweimal funktionieren, wenn man ihn beim Anlaufen heftig anrempelt, und dann wird er einen Fehlstart hinlegen, um den Angriff abzuwehren, und leicht an dem Mann vorbeikommen. Stehenbleiben und sich dann mit einem scharfen Schwung gegen ihn drehen, wird seinen Angreifer gelegentlich verwirren. Ihn im Vorbeigehen in die Seite zu stoßen, wird ihn gelegentlich aus dem Gleichgewicht oder gegen einen anderen Mann werfen, wenn es gut ausgeführt wird. Vor ihm durch einen Sturz zu Boden zu fallen, wird ihn selbst dann aus dem Gleichgewicht bringen, wenn er scheinbar einen freien Raum hat, aber es wird nicht funktionieren, wenn es zu oft gespielt wird. Durch einen vorbereiteten Plan kann er durch einen vorgetäuschten Snap überredet werden, und dann wird der Ball gespielt, während er bewacht wird und fünf Yards durch sein Abseitsspiel gewonnen werden, aber er wird nicht noch einmal durch die gleiche Methode hereingelegt werden. Dies sind nur einige der Strategien, mit denen sich der Tackle beschäftigt. Eine wichtige Frage ist auch, wie schnell man den Mann durchlässt.

Wenn der Ball gepuntet werden soll, muss der Tackle auf der Seite des Kickers lange und hart blocken, während der Tackle auf der anderen Seite scharf blocken und dann seinen Mann durchlassen sollte, um das Feld unter dem Kick zu verlassen. Bei einem Drop muss auf beiden Seiten eng und lang geblockt werden, viel länger als bei einem Punt. Außerdem ist es keineswegs schlecht, wenn die Blockade so lange dauert, bis der Ball tatsächlich vor der Linie in der Luft ist, denn dann können die Tackles, wenn der Kick gestoppt wird, zurückgehen, um den Backs bei der Rückgewinnung des Balls zu helfen. Das Blocking für einen Kick sollte in der Regel eng sein, d.h. jeder Gegner muss von der Mitte aus gepaart werden, wobei der oder die Männer an den Enden frei bleiben. Diese Regel hat ihre Ausnahmen, aber wenn es irgendeinen Zweifel über das Spiel gibt, ist es am sichersten, eng zu blocken und die Chancen von den Enden aus zu nutzen, anstatt durch Unterbrechungen in der Linie.

Beim Blocken für einen Lauf ist der Fall sehr unterschiedlich und hängt vom Angriffspunkt ab. Wenn der Lauf zum Beispiel vom linken Halfback um das rechte Ende herum erfolgen soll, muss der rechte Tackle sehr langsam und lang blocken. Das heißt, er darf nicht in dem Augenblick, in dem der Ball gesnappt wird, auf seinen Mann zustürmen und ihn Beiseite stoßen, denn der Läufer wird nicht nahe genug sein, um daraus einen Vorteil zu ziehen, und der Gegner wird sich leicht rechtzeitig erholen, um ihn zu tacklen. Vielmehr sollte er den Kontakt mit seinem Mann vermeiden, bis sein Läufer vorankommt, und sich dann zwischen Gegner und Läufer halten, bis letzterer Dampf macht, um zu kreisen; dann ist es seine Pflicht, seinen Mann scharf anzugreifen und so den Läufer passieren zu lassen. Beim Blockieren eines Innenlaufs auf der eigenen Seite sollte er seinen Mann nach außen oder innen drehen, je nachdem, wie der Läufer die Öffnung erreicht, wobei er besonders darauf achten sollte, die Unterbrechung nicht zu früh zu machen, damit der Gegner den Läufer nicht erreicht, bevor dieser die Öffnung erreicht.

DER GUARD

]Die Position des Guard erfordert zwar weniger Beweglichkeit als die des Tackle, kann aber niemals von einem langsamen Mann zufriedenstellend ausgefüllt werden. Viele Trainer machen diesen Fehler und bemerken ihn erst, wenn es zu spät ist, ihn zu korrigieren. Ich erinnere mich, dass ich einmal in einer kleineren Mannschaft einen Guard, der mindestens 190 Pfund wog, durch einen Mann von 155 Pfund ersetzt sah, und letzterer füllte die Position tatsächlich – zu meinem großen Erstaunen, wie ich zugebe – hervorragend aus. Dies beweist keineswegs, dass das Gewicht eines Gurads keinen Wert hat. Im Gegenteil, es ist eine Eigenschaft, die besonders erwünscht ist, und wenn man einen schweren Mann finden kann, der nicht langsam ist, ist er auf jeden Fall die erste Wahl. Aber das Gewicht[Pg 56] muss mit Arbeit verbunden sein, und diese Arbeit erfordert Übung, und Langsamkeit in der Ausführung kann nicht toleriert werden. Der Trainer muss den Wächtern diese Tatsache von Anfang an klarmachen und darauf bestehen, dass sie ihre Arbeit schnell erledigen. Es ist wirklich wunderbar, wie viel besser die Wirkung dieser Arbeit sein wird, wenn sie mit einer Schnelligkeit und einem Schwung ausgeführt wird, die nicht schwer zu erlangen sind.

B. W. TRAFFORD. Harvard.

Wenn die Gegner den Ball haben und im Begriff sind zu kicken, sollte der Guard einen einzigen Gedanken im Kopf haben, nämlich den Quarterback zu erreichen, bevor der Ball aus seiner Hand verschwunden ist, aber dort nicht stehen zu bleiben. Es kommt nur sehr selten vor, dass das Glück so günstig ist, dass dieser Versuch von Erfolg gekrönt ist. Wenn dies der Fall ist, umso besser; aber der Guard sollte den Viertel nur in einem allgemeinen Schwung einnehmen, auf den Kicker zugehen und gleichzeitig seine Arme in die Luft heben, wenn er vor ihm steht, um jede mögliche Chance zu nutzen, den Ball zu stoppen. An dieser Stelle ist es vielleicht angebracht, die Sicherheit zu erklären, mit der in diesen Details des Trainings die Ausdrücke „wenn der Gegner im Begriff ist zu schießen“ und „wenn der Gegner im Begriff ist zu laufen“ verwendet werden. Es stimmt, dass man nicht jedes Mal mit Sicherheit sagen kann, ob das Spiel ein Kick oder ein Lauf sein wird, aber erfahrene Spieler machen in diesem Punkt wirklich so selten Fehler in ihrem Urteilsvermögen, dass es sicher ist, so zu coachen, als gäbe es nie einen Zweifel in dieser Angelegenheit.

B. W. TRAFFORD. Harvard.

Nun wollen wir mit der Arbeit des Guard fortfahren, wenn die Gegner einen Laufversuch unternehmen wollen. Eines der wichtigsten Merkmale des Spiels auf dieser Position ist der Schutz vor Wedges. Wenn ein Guard einfach nur still und gerade steht, wird er von jedem gut ausgeführten Wedgeplay, das auf ihn gerichtet ist, wie ein[Pg 58] Strohhalm überrollt. Ein erfahrener Mann weiß das, und sein Hauptgedanke ist, wie er es vermeiden kann, und wie er erstens die Formation verhindern, zweitens die Richtung ändern und schließlich den Fortschritt dieses Schreckens der Zentrumsarbeit, der Wedge stoppen kann. Es gibt ebenso viele Möglichkeiten, diese Ergebnisse zu erzielen, wie die Aufgaben des Tacklings oder des Ends zu erfüllen, und es obliegt dem einzelnen Spieler, sie zu erforschen. Um die Bildung von Wedges zu verhindern, ist die erfolgreichste Methode die der plötzlichen und möglichst verwirrenden Bewegungen. Drängeln, soweit es erlaubt ist, plötzliche Positionswechsel, ein vorgetäuschter Angriff – all das führt dazu, dass die enge Formation aufgelöst wird. Ist die Formation einmal gebildet und in Gang gesetzt, so ist der Richtungswechsel in der Regel das verwirrendste Spiel, das möglich ist; doch sollte dies nicht von dem oder den Spielern gegenüber der Spitze der Wedge versucht werden. An dieser Stelle ist das richtige Spiel, den Vorstoß zu stoppen, auch wenn es nur vorübergehend ist; denn wenn der Vorstoß gestoppt ist, kann der Keil von der Seite geschwungen werden, um den Druck von hinten zu nehmen. Es sind also die Männer an der Seite, die sich bemühen müssen, den Wedge zu drehen und diesen Druck wegzunehmen. Ohne die tatsächliche Formation auf dem Feld ist es schwierig, dieses Drehen des Keils vollständig zu erklären; aber wenn man sich das Prinzip der Verteidigung vor Augen hält, wird es nicht so schwer zu verstehen sein. Halten Sie die Spitze auch nur für einen Moment auf, und nehmen Sie das Gewicht von hinten so schnell wie möglich weg. Die Männer, die schieben, müssen notwendigerweise blind agieren; und wenn ihre Kraft nicht direkt auf die Männer an der V-Spitze gerichtet ist, gehen sie an dem Mann mit dem Ball vorbei und werden so nutzlos. Beide Guards müssen[Pg 60] ihr Gewicht niedrig und nahe am Boden halten, damit der Angreifer, wenn er auf einen von ihnen gerichtet ist, diesen nicht sofort nach hinten aus dem Gleichgewicht werfen kann. Wenn dies geschieht, wird der Angreifer immer seinen Weg machen, vielleicht sogar viele Meter weit gehen. Sich vor dem Angreifer hinzulegen ist eine Praxis, die auf diesem Prinzip der Bodennähe beruht und keineswegs eine unwirksame Methode ist, einen Vorstoß zu stoppen, obwohl sie nicht so stark ist, wie das gleiche Ergebnis zu erzielen, ohne die Kraft zu verlieren, sich aufzurichten, wenn der Angreifer sich dreht. Außerdem sind die Männer an der Spitze einer Wedge so daran gewöhnt, dieser flachen Verteidigung zu begegnen, dass es ihnen nicht selten gelingt, den am Boden liegenden Mann zu überwinden und auf der anderen Seite wieder voranzukommen. Wie man unschwer erkennen kann, muss dies immer einen beträchtlichen Vorteil bringen. Wenn ein Laufversuch unternommen wird an einem anderen Punkt der Linie, ist es die Pflicht der Guards, hart durchzukommen und dem Läufer in seine Öffnung zu folgen, auch wenn sie ihn nicht erreichen können, bevor er die Linie erreicht.

T. L. McCLUNG. Yale.

T. L. McCLUNG. Yale.

Bei dieser Art von Spiel sollte ein Guard daran denken, dass er, wenn er eine Hand auf den Läufer legen kann, bevor dieser die Linie erreicht, den Vormarsch mit Sicherheit vereiteln kann, denn kein Läufer kann einen schweren Guard in und durch eine Lücke ziehen. Es ist, als würde man einen schweren und unhandlichen Anker schleppen. Ein Guard kann es sich leisten, und muss es manchmal auch, hoch anzugreifen. Nicht, dass er auf offenem Feld jemals auf die Schultern gehen sollte, aber in engen Vierteln hat er oft keine Zeit, in die Tiefe zu gehen, und muss das Beste daraus machen, seinen Mann überall dort zu treffen, wo sich die Gelegenheit bietet. Er muss ihn jedoch immer in Richtung des gegnerischen Tores werfen. Ein weiterer Punkt, den die Guards beachten sollten, ist, dass es in engen Vierteln oft möglich ist, dem Läufer den Ball wegzunehmen, bevor er „down“ sagt. Ein Guard, der dies immer versucht, wird überrascht sein, wie oft der Schiedsrichter ihm den Ball gibt. Er wird auch erstaunt sein, wie dieser Versuch dazu führt, dass der Läufer „down“ sagt, sobald er merkt, dass jemand am Ball zerrt. Ein Mann gibt jeden Gedanken an ein weiteres Vorankommen auf, sobald er merkt, dass der Ball ihm entgleitet; und wenn seine Aufmerksamkeit von der Idee des Laufens abgelenkt ist, wie es der Fall ist, wenn er Angst hat, den Ball zu verlieren, kann er seine Gelegenheiten nie zu einem guten Zweck nutzen. Aus diesem Grund sollte der Trainer allen Angreifern die Notwendigkeit einprägen, immer zu versuchen, den Ball wegzuschlagen; aber die Männer in und nahe der Mitte haben wahrscheinlich die beste Gelegenheit für dieses Spiel, weil der Läufer dort eher auf eine Anzahl von Männern auf einmal trifft als auf einen einzelnen Mann.

Wenn die eigene Mannschaft den Ball hat, muss der Guard scharf blocken, bis der Quarterback Zeit hat, den Ball zu empfangen und auf jeden Fall die Bewegung des Passes zu beginnen. Bei unerfahrenen Guards ist es sicherer, ihnen zu sagen, sie sollen blocken, bis der Quarterback Zeit hat, den Ball loszuwerden. Der Unterschied besteht darin, dass ein erfahrener Guard manchmal genau diese Sekunde Zeit zwischen dem Beginn des Passes und dem Abschluss des Schwungs gewinnen möchte, um sie zu nutzen, um das Feld zu durchqueren oder eine Lücke zu schaffen. Er hat sich so sehr daran gewöhnt, die Zeit richtig einzuschätzen, dass er den Gegner gerade zu spät durchlässt, um das Viertel zu erreichen, auch wenn es sehr knapp zu sein scheint. Es ist nicht sicher, grüne Wächter etwas so Nahes versuchen zu lassen. Ihnen muss beigebracht werden, sicher zu blocken, bis der Ball auf dem Weg zum Läufer oder Kicker ist. Die Anforderungen an das Blocken eines Guards sind viel geringer als die eines Tackles. Nicht, dass er nicht mit gleicher Sicherheit blocken muss, aber die Handlung erfordert keine solche Deckung zweier Männer, wie es bei einem Tackle oft der Fall ist. Der Guard formiert sich eng zur Mitte hin und folgt dann seinem Mann, wenn dieser sich nach außen bewegt, aber nur so weit, wie er gehen kann und trotzdem absolut sicher ist, dass der Gegner nicht zwischen ihm und dem Snap-Back hindurchgehen kann. Sich so weit herauslocken oder überreden zu lassen, dass der Gegner durch die Mitte gehen kann, zeugt von großer Unwissenheit bei jedem Wächter.

V. M. HARDING. Harvard.

V. M. HARDING. Harvard.

Wenn ein Schuss ausgeführt werden soll, muss die Blockade ein wenig verlängert werden, und bei einem Dropkick (wie bereits erwähnt) sollte sie so lange dauern, bis der Ball vom Fuß fällt. Beim Blocken für einen Lauf hängt natürlich viel davon ab, wo die Öffnung gemacht werden soll, und eine Deckung muss entsprechend geregelt werden. Die Methode selbst ist beim Guard wiederum anders als beim Tackle. Ein Guard kann sich nicht so frei bewegen und muss sich seinem Gegner direkter stellen als ein Tackle, denn der Guard muss zuerst das Viertel schützen, während der Tackle nur die Hälfte im Auge hat. Wenn ein Guard seinem Gegner einen fairen Ausfallschritt mit ausgestrecktem Arm über oder hinter seine Schulter erlaubt, darf er den Arm des Quarterback erreichen, obwohl sein Körper kontrolliert wird, während ein solcher Griff an der Stelle der Linie, die der Tackle besetzt, keinerlei Wert hätte. Bevor der Snapback den Ball spielt, ist es die Aufgabe der Guards, dafür zu sorgen, dass es den einzelnen Gegnern nicht gelingt, dem Snapback den Ball aus der Hand zu kicken oder sein Spiel anderweitig zu stören[Pg 66]. Dies ist ein ganz wichtiger Punkt, und ein Center sollte immer das Gefühl haben, dass er auf beiden Seiten einen festen und hellwachen Assistenten hat, der sich weder überrumpeln lässt noch einen unfairen Vorteil aus ihm herausholt. Der Guard sollte sich jedoch eine Tatsache vor Augen halten, und zwar ganz klar. Streitereien und allgemeines Herumgeschubse sind viel eher geeignet, den eigenen Center und Quarterback zu verunsichern, als die Arbeit der Gegner zu stören.

Wenn die eigene Seite den Ball hat, muss der Guard scharf blocken, bis das Viertel Zeit hat, den Ball anzunehmen und auf jeden Fall mit der Bewegung des Passes zu beginnen. Es ist sicherer, unerfahrenen Wachen zu sagen, dass sie blockieren sollen, bis das Viertel Zeit hat, den Ball loszuwerden. Der Unterschied besteht darin, dass ein erfahrener Wachmann manchmal zwischen dem Beginn des Passes und dem Abschluss des Schwungs nur eine Sekunde Zeit gewinnen und diese nutzen möchte, um das Feld herunterzufahren oder eine Öffnung zu machen. Er gewöhnt sich so sehr daran, die Zeit richtig zu messen, dass er den Gegner zu spät durchlässt, um das Viertel zu erreichen, obwohl es eine sehr knappe Entscheidung zu sein scheint. Es ist nicht sicher, grüne Wachen so nah versuchen zu lassen. Sie müssen [Pg 64] gelehrt werden, sicher zu blocken, bis der Ball auf seinem Weg zum Läufer oder Kicker ist. Das Blockieren einer Parierstange ist in seinen Anforderungen viel weniger anspruchsvoll als die des Tackles. Nicht, dass er nicht mit gleicher Sicherheit blocken müsste, aber die Tat erfordert keine solche Deckung von zwei Männern, wie es bei einem Tackle oft der Fall ist. Der Wächter bildet sich eng zur Mitte hin und folgt seinem Mann dann, wenn er auszieht, aber nur so weit er gehen kann und trotzdem absolut sicher sein, dass der Gegner nicht zwischen ihm und dem Snapback hindurchgehen kann. Weit genug herausgezogen oder überredet zu werden, um zuzulassen, dass ein Gegner durch die Mitte geht, zeugt von schmerzlicher Ignoranz bei jeder Wache.

DER CENTRE, ODER SNAP-BACK

Der Mann, der für die wichtige Position des Centre-Rush ausgewählt werden kann, muss ein Mann mit Verstand und Kraft sein. Hirn und Muskeln sind hier am wichtigsten. Aber es gibt noch ein weiteres Charakterelement, ohne dass beide zu Fall gebracht werden, und das ist Geduld. Die praktische Erfahrung hat die American Foobtalltrainer gelehrt, dass nur ein durch und durch selbstbeherrschter Mann auf jeder Position im American Football Erfolg haben kann, während er auf dieser speziellen Position von höchst ausgeglichener Natur sein sollte. Er wird mit allen möglichen kleinen Ärgernissen konfrontiert werden, denn seine Gegner werden sich bemühen, ihm das Spiel so schwer wie möglich zu machen, und er darf nicht einen Augenblick lang die Tatsache aus den Augen verlieren, dass seine ganze Aufmerksamkeit dem Spiel gewidmet sein muss und nichts davon durch persönliche Gefühle abgelenkt werden darf. Außerdem muss er zwar in der Lage sein, den Ball schnell zu spielen, wenn er dazu aufgefordert wird, darf sich aber niemals von seinen Gegnern hetzen lassen. Mit den heutigen ausgezeichneten Entscheidungen der Schiedsrichter in Bezug auf die Störungen Richtung Ball, bevor er geschnappt wird, wurde ein Großteil der lästigen Tritte des Balls unter seiner Hand unterbunden; aber trotzdem kann sich der Center glücklich schätzen, wenn ihm der Ball nicht mehrmals während eines Spiels aus der Hand geschlagen wird. Hinzu kommt, dass jeder Mann, der durchbricht, ihm eine Abreibung verpasst. Manchmal sind diese Schläge beabsichtigt, oft sind sie rein zufällig, und letztere sind keineswegs die Leichtesten. Dann wird auch ein Mann in den Snap-Back[Pg 71] gestoßen, gerade als der Ball geht. Es kann sein, dass es sein eigener Bewacher ist, aber der Schlag tut genauso weh; und ein Center, der unter einer solchen Behandlung nicht gute Nerven hat, verliert bald den Kopf und vergisst, dass er sich um nichts kümmern sollte, außer um den Sieg für seine eigene Mannschaft. Der Zweck, diese Qualifikation so sehr zu betonen, besteht darin, dem Trainer den fast unschätzbaren Wert der Eigenschaft der Geduld bei allen Männern zu vermitteln, die er für diese Position ausprobieren wird. Er kann nie zu viel darüber sagen.

Was die Aufgaben dieser Position betrifft, so unterscheiden sie sich von denen jeder anderen Position in der Reihe durch die ständige Anwesenheit des Balles an dieser Stelle. Der Center spielt entweder selbst den Ball oder sieht zu, wie sein Gegenspieler den Ball spielt; während er also alle anderen Aufgaben eines Stürmers zu erfüllen hat, hat er darüber hinaus noch eine besondere Aufgabe.[Pg 72] Hier liegt die Schwäche so vieler Center. Sie sind entweder nur Snap-Backs oder nur Stürmer, wobei die ersteren mit Sicherheit die häufigeren sind. Ein guter, kritischer und erfahrener Trainer wird sehen, dass neun von zehn Spielern, die er auf dieser Position beobachten kann, Tag für Tag durchspielen, ohne auch nur einen Gedanken an die Vorwärtsarbeit zu verschwenden, als ob sie Schiedsrichter wären. Den Ball zum richtigen Zeitpunkt und richtig ins Spiel zu bringen, ist eine große Leistung, aber sie entbindet den Center-Rush nicht von allen anderen Verpflichtungen. Er muss seinen Quarterback schützen; er muss helfen, Lücken zu öffen sowie immer einem Läufer seiner eigenen Mannschaft mit Gewicht oder Schutz helfen. Er muss immer unter einem Kick das Feld betreten, denn es ist keineswegs ungewöhnlich, dass er in diesen Tagen, in denen die Endrushers so genau beobachtet werden, die beste Gelegenheit dazu hat. Wenn die Gegner den Ball haben, darf er sich nicht damit begnügen, darauf zu achten, dass der Gegner ihn nicht zu einem Guard rollt, sondern muss auch darauf achten, dass es im Gedränge keine kurzen, trickreichen Pässe gibt. Dann muss er genauso bereit sein wie ein Guard, einen Wedge zu treffen, zu stoppen oder zu drehen. Er muss seinen Kameraden den Weg freimachen, auch wenn er selbst geblockt wird, und immer bereit sein, sich vor einem ankommenden Läufer auszustrecken oder zu werfen, um ihn aufzuhalten.

JESSE RIGGS. Princeton.

JESSE RIGGS. Princeton.

Die Details der speziellen Arbeit des Centers sind zahlreich, und man kann sie nur aus Erfahrung genau kennen. In der Anfangsphase schickt ein neuer Rückschläger den Ball gewöhnlich gegen seine eigenen Beine, oder, wenn er es schafft, sie aus dem Weg zu halten, wird er von seinem Gegner für seine Mühen umgeworfen. Es ist kein Kinderspiel, einen Ball auf Armeslänge[Pg 74] vor sich auf den Boden zu halten und ihn so zurückzurollen, dass er zwischen den Füßen hindurchgeht, und dabei trotz des plötzlichen Stoßes eines hundertachtzig Pfund schweren Gegners das Gleichgewicht zu halten. Aber genau das muss ein Center jedes Mal tun, wenn der Ball am Boden liegt und zu seiner Seite gehört. Das erste, was man einem Center beibringen muss, ist, auf seinen Füßen zu stehen, auch wenn er angerempelt wird. Dann muss er lernen, den Ball zu halten, bis er bereit ist, ihn zu spielen. Beides erfordert Übung. Die besten und erfahrensten Center spielen den Ball, wenn sie sich halb aufrichten, um einem Angriff von vorne zu begegnen. Dadurch wird sichergestellt, dass sie nicht zum Viertel hinübergeschoben werden, ohne dass sie sich so weit nach vorne lehnen, dass sie durch eine kleine Hilfe des gegnerischen Centers auf die Nase fallen. Wenn[Pg 75] ein Mann steht, um zu verhindern, dass ein Stoß gegen die Brust ihn umwirft, stellt er natürlich einen Fuß als Stütze ein Stück zurück. Wenn ein Innenverteidiger dies tut, neigt er dazu, diesen Fuß und dieses Bein in den Weg des Balles zu stellen. Ein zweiter Einwand gegen diese Art des Stehens ist, dass der Center einem Passversuch nicht annähernd so viel Widerstand entgegensetzt, wie er es tut, wenn er mit gespreizten Beinen im rechten Winkel steht. Was das Halten des Balls angeht, so ziehen es einige Center vor, ihn am Ende zu nehmen, während andere ihn auf die Seite rollen.

Wenn er mit dem Ende gespielt wird, kann er für den Quarterback in die Höhe gehen, während er auf der Seite näher am Boden liegt. Die Bevorzugung des Viertels hat also etwas damit zu tun. Es erfordert mehr Übung und Geschicklichkeit, den Ball mit dem Ende zu spielen, aber es erlaubt dem Schiedsrichter, klarer zu sehen, ob der Ball tatsächlich durch den Snap-Back ins Spiel gebracht oder durch den heimlichen Kick des Gegners für ihn gespielt wird. Er hat auch den Vorteil, dass er den Ball enger auf eine Linie schickt, so dass sein Lauf weniger wahrscheinlich verändert wird, als wenn er auf die Seite gerollt wird. Obwohl der Rückschläger nur selten dazu angehalten wird, sich streng an die Regel zu halten, die besagt, dass der Ball auf der Seite liegen muss, wenn er ihn ins Spiel bringt, ist es notwendig, dass er in dieser Hinsicht übt, da er jedes Mal gezwungen sein kann, sich an die Regel zu halten, wenn der Gegner darauf besteht. Der Grund für die Nachlässigkeit in dieser Hinsicht ist, dass es keine Strafe für einen Verstoß gibt, außer der Verpflichtung, auf den Platz zurückzukehren und den Ball richtig ins Spiel zu bringen. Eine gewisse Nachlässigkeit ist also eher erlaubt, als dass sie zu Verzögerungen führt. Aber, wie oben erwähnt, muss ein Center jederzeit in der Lage sein, den Ball ins Spiel zu bringen, auch wenn er knapp am Rand liegt, und er muss mit einem gewissen Maß an Regelmäßigkeit arbeiten , sonst wird der Schiedsrichter ein Abseits anzeigen und ihn zurückpfeifen.

Yale. W. H. CORBIN.

Ein Center  sollte sich darin üben, den Ball mit beiden Händen ins Spiel zu bringen, bis er sowohl mit der linken als auch mit der rechten Hand einigermaßen geübt ist. Nicht, dass er in einem Spiel beide Hände abwechselnd benutzen sollte, aber eine Verletzung der rechten Hand muss ihn nicht unbedingt aus dem Spiel werfen. Es ist eine bekannte Tatsache, dass der größere Erfahrungsschatz des regulären Centers so wertvoll ist, dass es ratsam ist, ihn auf seinem Platz zu behalten, solange seine Beine gut sind, auch wenn eine Hand verletzt ist, anstatt ihn durch einen Ersatzspieler zu ersetzen, mit dessen Methoden der Quarterbackback nicht so vertraut ist.

Ein Trainer sollte dafür sorgen, dass sein Center mit einer Vielzahl von Spielern konfrontiert wird, einige groß, einige trickreich, einige aggresiv. Wenn alte Spieler[Pg 78] zurückkommen, um der Mannschaft als Trainer zu helfen, und unter ihnen einige Center Rusher sind, können sie keine bessere Arbeit leisten, als sich eine Uniform anzuziehen und gegen den „Varsity“-Center zu spielen.

W. H. CORBIN. Yale.

DER QUARTER-BACK

Der Quarterbackback ist unter dem Teamcaptain der Regisseur des Spiels. Mit Ausnahme von ein oder zwei ungewöhnlichen und seltenen Spielzügen gibt es kein einziges Spiel, bei dem der Ball nicht durch seine Hände geht. Die Bedeutung seiner Arbeit kann daher gar nicht hoch genug eingeschätzt werden. Er muss neben den Qualifikationen des Verstandes und der Beweglichkeit, die dieser Position üblicherweise zugeschrieben werden, auch ein hoffnungsvolles oder zuversichtliches Gemüt haben. Er muss Vertrauen in seinen Center und vor allem in den Mann haben, dem er den Ball zuspielt. Er sollte immer daran glauben, dass das Spiel erfolgreich sein wird. Der Trainer kann in den ersten Tagen nichts Hilfreicheres tun,[Pg 82] als den Quarterbackback davon zu überzeugen, Vertrauen in seine Leute zu haben. Viele vielversprechende Halfbacks werden durch den Quarterbackback ruiniert. Nichts bringt sie so sehr dazu, zu fumbeln, sich in ungünstige Positionen zu begeben, so langsam anzulaufen und dabei so halbherzig zu spielen, wie das Gefühl, dass der Quarterbackback nicht viel von ihnen hält, ihnen nicht vertraut und nicht an ihre Fähigkeiten glaubt. Jeder Halfback kann die gleiche Geschichte erzählen, wie er durch das Vertrauen des Quarterbackbacks angespornt wird und wie sehr es ihn zu guter Arbeit anspornt, den zuversichtlichen Blick des Mannes zu sehen, der zu ihm passen soll. Aber nicht nur bei der Arbeit des Halben macht es einen großen Unterschied, sondern auch beim Quarterbackback selbst. Wenn er kein Vertrauen in seinen Mitspieler hat, ist sein Passspiel unsicher und unberechenbar und zudem langsam. Durch unregelmäßiges und langsames Passspiel sowie durch nervöses Hinschauen, bevor der Ball gespielt wird, gibt er den Gegnern eine weitaus bessere Chance, den Mann zu erreichen, bevor dieser loslaufen kann.

In der Praxis sollte großer Wert auf eine schnelle Ballbehandlung und ein scharfes Passspiel gelegt werden. Ein Quarterback kann in einem Spiel langsamer werden, wenn es ratsam ist, aber er kann nie schneller arbeiten als im Training, ohne seine Männer völlig aus dem Konzept zu bringen. Um das Spiel schnell zu machen, muss ein Quarterback im übertragenen Sinne an den Mantel oder besser gesagt an den Frack des Centers gebunden werden. Sobald der Center den Ball nach einem Down erreicht, sollte er wissen, dass der Quarterback bei ihm ist. In der Regel gibt es ein gemeinsames Signal, das dem Center nicht nur zeigt, dass der Quarterback bei ihm ist, sondern auch, wann er bereit ist, den Ball zu empfangen. Eines der gebräuchlichsten dieser Signale ist das Legen der Hand auf das Bein[Pg 84] oder den Rücken des Centers. Ein Zwicken zeigt ihm an, wann er den Ball schnappen soll. Obwohl diese Methode von den Gegnern benutzt wurde, um den Center zu täuschen, war und ist sie immer noch am weitesten verbreitet. Eine der besten Varianten besteht darin, dass der Quarterback seine Hand auf den Center legt und sie dort hält, bis er bereit für den Ball ist, dann die Hand wegnimmt und den Center den Ball snappen lässt, nicht sofort, sondern nach eigenem Ermessen. Sollte irgendetwas passieren, dass es aus irgendeinem Grund ratsam macht, das Spiel zu unterbrechen, legt der Quarterback seine Hand sofort wieder auf die Mitte, und bis sie wieder entfernt wird, versteht der Snap-Back, dass der Quarterback nicht bereit ist, den Ball kommen zu lassen. Das Signal, das der Quarterback seinem Center gibt, kann fast beliebig variiert werden; dabei ist jedoch stets darauf zu achten, dass das Signal nicht so beschaffen ist, dass es den Gegnern den genauen Zeitpunkt des Spiels anzeigt, da es ihnen eine zu genaue Vorstellung von dem Moment gibt, in dem sie beginnen können.

Princeton. ALEXANDER MOFFATT.

Die Geschwindigkeit der Arbeit eines Quarterbacks hängt von seiner Fähigkeit ab, den Ball nahe am Snapback und in der richtigen Position für einen Pass zu nehmen. Bei der bloßen Übergabe des Balls an einen Läufer könnte man annehmen, dass es keine besondere Position gibt, in der der Ball gehalten werden sollte; aber damit würde man sich irren, denn ein Ball, der einem passierenden Läufer so übergeben wird, dass er sich nicht richtig in seinen Armen oder Händen festsetzt, bedeutet in vielen Fällen einen verhängnisvollen Fumble oder bestenfalls eine Verlangsamung der Geschwindigkeit des Läufers. Bei der Übergabe des Balls an einen vorbeilaufenden Läufer sollte er frei und frei vom Körper des Quarterback gehalten werden und leicht geneigt sein, so dass er gegen den Körper genommen werden kann, ohne dass beide Hände länger als einen Augenblick gebraucht werden, weil der Läufer fast sofort seinen Arm benutzen muss, um die Linie zu erreichen. Es ist unmöglich, den genauen Winkel und die Art und Weise, wie der Ball zu diesem Zweck zu halten ist, in gedruckter Form anzugeben, aber die Praxis und die Wünsche der Läufer, wenn man sie befragt, werden dem Viertel bald zeigen, was gemeint ist. Wenn der Ball über eine längere Strecke weitergegeben werden soll, sollte er so gehalten werden, dass das Ende gut an der Hand des Quarterback anliegt, während der Ball selbst am Unterarm liegt, wobei das Handgelenk stark abgeknickt ist.

ALEXANDER MOFFATT. Princeton.

Auf diese Weise kann der Quarterback den Ball schnell und präzise über fast jede Distanz befördern, die er zurücklegen muss. Natürlich liegt der Ball in vielen Fällen nicht wirklich am Unterarm des Quarterback an; aber dies ist der beste Weg, um die Vorstellung von der richtigen Position der Hand auf der Spitze des Balls zu vermitteln, und durch Üben auf diese Weise wird die richtige Bewegung für ein gleichmäßiges Passen schnell erlernt. Bei der Ballannahme sollte die rechte Hand oder die Hand, mit der der Wurf ausgeführt wird, auf das Ende des Balls gelegt werden, während die andere Hand den Ball stoppt und so nah wie möglich am gegenüberliegenden Ende des Balls platziert werden sollte. Dies ist die theoretisch richtige Art und Weise, den Ball zu empfangen; in der Praxis kann die Handhabung nicht so genau ausgeführt werden, wie es hier der Fall wäre. Wenn der Quarterback jedoch in der Praxis ständig darauf bedacht ist, den Ball so zu empfangen, dass seine rechte Hand das Ende genau dann ergreift, wenn seine linke Hand den Ball stoppt, und ihn sicher gegen die rechte Hand setzt, wird er feststellen, dass er nach ein paar Wochen vier von fünf Snap-Backs so empfangen kann, dass er den Ball, nachdem er ihn in den Händen hat, nicht mehr großartig für seinen Pass vorbereiten muss. Nach den ersten Übungswochen und im Spiel muss er sich vor Augen halten, dass seine Aufgaben in der Reihenfolge ihrer Wichtigkeit erstens darin bestehen, den Ball zu sichern, egal wie, und zweitens, ihn zu seinem Mitspieler zu bringen, egal ob er in guter Form ist oder nicht. Er darf den Ball nie weitergeben, wenn er ihn vertändelt hat, es sei denn, er hat ein völlig freies Feld, um ihn zu spielen. Er muss ihn immer zu Boden bringen, um nicht das geringste Risiko einzugehen, ihn zu verlieren. Auch wenn er den Ball ohne Fumble erhält, kann es sein, dass in dem Teil der Linie, in den der Pass gespielt werden soll, ein Durchgang ist; auch hier sollte er den Ball lieber für einen weiteren Down halten, als das Risiko einzugehen, dass der Gegner den Pass abfängt. Nachdem er den Ball losgelassen hat, sollte der Quarterback seinem Pass folgen; tatsächlich sollte er fast schon im Lauf sein, wenn der Ball seine Hand verlässt. Unabhängig davon, ob der Ball gefangen oder gefummelt wird, ist er dann aber nach seinem Pass stehen bleibt, ist er für den Rest des Spiels nicht von Nutzen.

RALPH WARREN. Princeton.

RALPH WARREN.
Princeton.

Wenn er aber nach seinem Pass stehen bleibt, ist er für den Rest des Spiels nicht von Nutzen. Wenn das Spiel ein Laufspiel ist, kann er hervorragend eingreifen; und wenn das Spiel ein Kickspiel ist, kann er jeden Gegner, der durchkommt, mitnehmen und so dem Hallback helfen, den Kicker zu schützen. In beiden Fällen ist er in der Nähe, wenn sein eigener Mann patzt oder fumbelt, um im Notfall Hilfe zu leisten, was sich andernfalls als äußerst verhängnisvoll erweisen könnte. Bei der Aufstellung sollte der Quarterback einen kurzen Blick werfen, nicht direkt auf den Spieler, der den Ball erhalten soll, sondern auf die allgemeine Position aller Spieler. Auf diese Weise lokalisiert er seine Person, ohne dass die Gegner erkennen können, welcher Spieler den Ball erhalten soll. Man kann sich beliebig tarnen, indem man einen letzten Blick auf den falschen Mann wirft oder jemandem zuruft, der nicht mitspielt[Pg 90]. Die Hauptsache ist jedoch, den verräterischen Blick auf den richtigen Mann zu vermeiden, der so schwer zu unterlassen ist.

Wenn die Gegner den Ball haben, stellt der Quarterback einen zusätzlichen Mann in oder nahe der vorderen Linie auf, und in der Regel kann er es durch seinen Scharfsinn für jeden Punkt in der Linie, den er angreifen will, sehr unangenehm machen. Kein Gesetz kann seine Taktik in dieser Hinsicht regeln, aber er sollte ein Gesetz für sich selbst sein und durch seine Cleverness zeigen, dass er wertvoller ist als jeder Mann in der Linie, dessen Position festgelegt ist. Es gibt nur eine Warnung, die man dem Quarterback in dieser Spielweise mit auf den Weg geben sollte, und zwar, dass er nicht so schnell nach vorne gehen soll, wenn es sich offensichtlich um einen Lauf handelt, als wenn ein Kick versucht werden soll. Im letzteren Fall kann ein Quarterback immer zu seinem Besten geschickt werden.

DER HALFBACK

Es ist gutgesagt worden, dass alles, was man von der besten Offenses verlangen kann, darin besteht, den Boden zu halten, den ihre Halfbacks gewinnen; und wenn man den Verlauf des Spiels aufmerksam verfolgt, sieht man, dass dies die richtige Aufteilung der Arbeit ist. Die Halfbacks müssen also die Raumgewinnler der Mannschaft sein. Eine solche Arbeit erfordert Schwung und Feuer – die Fähigkeit, plötzlich die gesamte körperliche Energie in einer Anstrengung zu bündeln, die sich durch alles hindurchsetzen muss. Jeder hat solche Halfbacks vor Augen, aber leider haben viele der Halfbacks, die diesen Charaktertypus besitzen, nicht das nötige Gewicht und die Kraft, um die geforderte Arbeit zu leisten. Obwohl man gelegentlich einen leichten Mann findet, der besonders muskulös und drahtig ist, erweist sich der ständige Kontakt, sich in eine schwere Sturmreihe zu begeben, gewöhnlich als zu erschöpfend für alle, die nicht von mittlerem Gewicht sind, bevor das Ende einer Saison erreicht ist. Es ist nicht so, dass die Arbeit eines einzigen Spiels zu viel für die leichtgewichtige Hälfte wäre. Es ist vielmehr so, dass er sowohl im Training als auch in den Spielen mit dem Gewicht der Verteidiger, auf die er treffen muss, so überfordert ist, dass er jede Woche weniger stark ist als in der vorangegangenen, bis sein Spiel so stark nachlässt, dass der Kapitän oder der Trainer schließlich davon überzeugt ist, dass etwas nicht stimmt, und der Mann durch einen anderen ersetzt wird. Oft zu spät, um den Ersatzspieler auch nur annähernd auf das Niveau zu bringen, das er hätte erreichen können, wenn er früher in der Saison ausprobiert worden wäre[Pg 95]. Solche Gedanken werden dem erfahrenen Trainer kommen, wenn er zu Beginn einer Saison eine Reihe von Kandidaten für die Position des Halfbacks vor sich hat, unter denen sich sehr wahrscheinlich zwei oder drei Männer mit einem Gewicht von vielleicht einhundertvierzig Pfund befinden. Es ist auch sehr wahrscheinlich, dass diese Männer zu diesem Zeitpunkt den Mittel- oder Schwergewichten leicht überlegen sind. In einem solchen Fall ist der beste Rat, den man dem Trainer  ins Ohr flüstern kann, sie zu Quarterbacks oder Ends zu machen, auch wenn es dann nur Ersatzspieler sind. Dadurch wird der Weg frei für die richtige Entwicklung von Halfbacks, die besser gebaut sind, um den Verschleiß einer Saison zu überstehen.

Fast ebenso zu missbilligen ist die Zeitverschwendung, langsame Schwergewichte zu Halfbacks machen zu wollen. Nur[Pg 96] ein schneller Mann kann die Aufgaben eines Halfbacks erfolgreich erfüllen. Denn obwohl vieles dem Training überlassen werden kann, muss eine gewisse natürliche Schnelligkeit vorhanden sein, auf der man aufbauen kann. Langsame Männer können in der vorderen Reihe viel schneller verbessert werden als unter den Halfbacks. All dies, was das Gewicht der Halfbacks betrifft, gilt nicht nur für Uni-Mannschaften, sondern auch für Schulmannschaften, wenn man die richtigen proportionalen Veränderungen im Gewicht vornimmt. Das heißt, dass ein Spieler der Uni-Mannschaft gegen eine Angriffsreihe von durchschnittlich einhundertfünfundsiebzig oder mehr antreten muss, und Männer mit weniger als einhundertfünfunddreißig bis einhundertvierzig sind zu leicht, um dieses Gewicht zu erreichen. In Schulmannschaften ist die Sturmreihe etwa zwanzig Pfund leichter, und die Halfbacks können daher auch aus einhundertfünfundzwanzigpfündigen Männern ausgewählt werden, wenn sie gut gebaut sind. Mit anderen Worten, ein Halfback sollte nicht zu schwer sein.

Fast das erste, worauf der Trainer kritisch achten muss, ist die Art und Weise, wie ein Halfback den Ball von seinem Quarterback übernimmt. Der Fall, in dem er den Ball direkt aus den Händen dieses Spielers nimmt, wurde bereits ausführlich behandelt; aber wenn der Ball geworfen oder über eine kleine Distanz weitergegeben wird, ist es genauso wichtig, dass er richtig empfangen wird. Der Halfback sollte sich bei der Ballannahme in Bewegung befinden, es sei denn, er ist im Begriff, den Ball zu kicken, und darüber hinaus sollte die Ballannahme keinen merklichen Einfluss auf seine Bewegungen haben. Mit anderen Worten, er muss den Ball so leicht und natürlich nehmen, wie ein Schlagmann bei einem Ballspiel seinen Schläger fallen lässt, nachdem er den Ball gut getroffen hat. Kein Schlagmann erinnert sich daran, dass er den Schläger in der Hand hatte, nachdem der Ball[Pg 99] geschlagen wurde, und doch hat er, wenn er an der ersten Base ist, seinen Schläger hinter sich auf der Platte gelassen. So sollte ein Football-Halbspieler den Ball so erhalten, dass er den genauen Zeitpunkt der Ballannahme nicht kennt, sondern ihn erst dann findet, wenn er die Linie erreicht hat. Ein Trainer darf niemals annehmen, dass einem unerfahrenen Halfback gesagt werden kann, dass er den Ball annehmen muss, „ohne es zu wissen“, aber es ist notwendig, einem Halfback zu erklären, dass er, solange er den Ball nicht auf natürliche Weise annimmt, ohne anzuhalten und zu berechnen, niemals richtig an die Linie herankommen und seine ganze Kraft frühzeitig einsetzen kann. Um sich die Gewohnheit anzueignen, einen Pass leicht anzunehmen, sollte ein Halfback jeden Tag außerhalb des Spielfeldes ein wenig Zeit damit verbringen, einen scharfen Pass zu fangen, wenn er in Bewegung ist. Mit einem scharfen Pass ist nicht gemeint, den Ball mit aller möglichen Kraft gegen einen Läufer zu schleudern, so dass er fast umgeworfen wird und ihn auf keinen Fall fangen kann, es sei denn um den Preis, dass er dem Fang seine einzige und ungeteilte Aufmerksamkeit widmet. Ein solches Passspiel schadet in der Praxis weit mehr als es nützt. Der Ball sollte mit jenem leichten Schwung gepasst werden, der ihn schnell, genau und gleichmäßig zum Läufer bringt, ohne eine große scheinbare Kraft, denn es ist bemerkenswert, wie sehr der Anschein von Kraft dazu neigt, den Läufer zu verunsichern, der leicht mit der gleichen Geschwindigkeit umgehen kann, wenn er richtig zugestellt wird. Tägliches Üben dieser Art zwischen dem Quarterback und dem Hallback gewöhnt jeden an den anderen, so dass die reguläre Arbeit der Mannschaft auf dem Feld nicht durch lockeres Passen und lockeres Fangen durcheinandergebracht wird. Während dieses Passspiel abläuft, sollte der Trainer an der Seite des Halfbacks stehen und ihn genau beobachten, um jede unvorsichtige Tendenz bei der Annahme oder beim Stoppen zu korrigieren und den Spielern die nötige Aufmerksamkeit zu schenken.

W. BULL. Yale.

Yale. W. BULL.

Die besten Halfback bemühen sich, den Ball auf ungefähr derselben Höhe im Verhältnis zu ihrem Körper zu empfangen, egal wie er kommt, und sie werden eine Abweichung im Wurf des Quarterback durch einen kleinen Bückling oder einen leichten Sprung korrigieren. Einem Halfback muss beigebracht werden, gleichmäßig anzulaufen und die Stelle zu erreichen, an der der Ball ihn treffen soll. Der Trainer wird keine großen Schwierigkeiten haben, ihm diese Gleichmäßigkeit des Tempos beizubringen, die es dem Quarterback ermöglicht, den Ball so zu werfen, dass er seine Bewegung wirklich unterstützt und nicht verzögert. Es gibt zwei weitere Dinge, die der Halfback neben seinem Mannschaftsspiel üben muss. Das sind das Schießen und das Fangen. Ersteres ist so wichtig, dass es ein eigenes Kapitel verdient, aber ein paar Hinweise[Pg 102] unter der Rubrik „Halfback“ sind nicht unangebracht. In der Regel ist es so, dass von den drei Männern hinter der Linie  jeder das Schießen übernehmen kann, aber in neun von zehn Fällen ist einer der drei den anderen beiden deutlich überlegen. Bei dieser Sachlage besteht eine allzu große Tendenz, die Übung der beiden unterlegenen Kicker zu vernachlässigen und sich fast ausschließlich auf den besten Mann zu verlassen.

Es ist durchaus richtig, den besten Mann in einem wichtigen Spiel alle möglichen Schüsse ausführen zu lassen, aber es ist eine sehr kurzsichtige Politik, das Training der beiden anderen in den Vorbereitungsspielen zu vernachlässigen. Sie sollten nicht nur den Vorteil haben, durch tägliches Üben die Länge ihrer Schüsse zu verbessern, sondern auch die Erfahrung, die sie nur im Spiel sammeln können. Es kann in jedem Augenblick eines wichtigen Spiels passieren, dass ihnen wegen eines Unfalls des dritten Mannes das Schießen übertragen wird, und es ist in der Tat ein törichter Kapitän oder Trainer, der für diese Eventualität nicht ausreichend vorgesorgt hat. Der Hauptgrund, warum wir so wenige wirklich gute Kicker entwickeln, ist, dass Trainer, Kapitäne und Spieler diesem Teil der Arbeit so wenig Aufmerksamkeit schenken. Etwa neun Zehntel der Männer, die in amerikanischen Mannschaften kicken, sind eher natürliche Kicker als geübte. Lassen Sie mich das so erklären, dass man es auch versteht. Wie man beim Boxen oft einen Mann sieht, der, ohne Unterricht genommen zu haben, und der deshalb nicht das Beste aus sich machen kann, sich dennoch aufgrund seiner natürlichen Schnelligkeit, Kraft und Begabung gegen einen besser ausgebildeten Gegner mehr als behaupten kann, so sieht man beim Football hier und da einen Mann, der imstande ist, einige ordentliche[Pg 104] Schüsse auszuführen, ohne ihm besondere Aufmerksamkeit gewidmet zu haben. Beim Boxen hingegen beginnt der Trainer, wenn er das Talent  an die Hand nimmt, damit, dass er ihm die Grundlagen des Schutzes, des Haltens auf den Füßen, des geraden Schlagens und der festen Bewegung beibringt. Er unternimmt es nie, einen erstklassigen Mann aus ihm zu machen, indem er ihn lediglich dazu ermutigt, noch härter zuzuschlagen und seine Kraft zu steigern, ohne auf die richtigen Methoden zu achten. Im Football bringen die Trainer den Kickern nur selten die ersten Prinzipien bei, sondern drängen sie nur dazu, ständig auf ihre Art zu üben. Aus diesem Grund zeigen unsere Kicker alle möglichen Stile, und das einzige Wunder ist, dass sie in so erbärmlich schlechter Form so gut kicken.

Obwohl es weder ratsam noch notwendig ist, einen Kicker daran zu hindern, hart zu kicken, bis er jedes Detail des Schwungs beherrscht und es zu demselben Punkt der Perfektion gebracht hat wie ein fertiger Ruderer seinen Schlag, ist es sicherlich das Beste, in seinem Training die Kraft der Methode unterzuordnen, bis er eine gute Form erreicht hat.

KNOWLTON L. AMES. Princeton.

Princeton. KNOWLTON L. AMES.

Der Trainer sollte seinen Mann an die Hand nehmen, indem er ihm dabei zusieht, wie er ein halbes Dutzend Kicks auf seine eigene Art und Weise macht. Dann sollte er den schlimmsten seiner Fehler auswählen und ihm zeigen, warum es ein Fehler ist und wie er ihn korrigieren kann. Er sollte ihn einige Tage lang an diesem einen Punkt festhalten, bis er überzeugt ist, dass es keinen Rückfall mehr gibt, und dann mit dem Nächsten beginnen. Auf diese Weise werden einige Wochen dazu dienen, aus einem zweitklassigen Mann einen guten zu machen und den Weg dafür zu ebnen, dass er in einer weiteren Saison zu etwas Außergewöhnlichem wird.

Bei der Beurteilung der Fehler eines Kickers sollte der Trainer darauf achten, woher er seine Kraft nimmt, wie die Stellung seines Beins und Fußes beim Schwung ist und welcher Teil des Fußes den Ball trifft. Dies sind die wichtigsten Punkte, die die erste Aufmerksamkeit verdienen. Was den ersten Punkt anbelangt, so sollte die Kraft gerade dann eingesetzt werden, wenn der Fuß den untersten Teil des Bogens, in dem er schwingt, passiert hat, und er sollte den Ball in der Aufwärtsbewegung sehr bald nach dem Passieren dieses Punktes treffen. Als Nächstes ist die Position des Beins und des Fußes zu beachten, und die Phrase „snap the whip“ (die Peitsche schnalzen lassen) ist so gut geeignet, um die Idee zu vermitteln, wie es nur möglich ist.

Wenn das Bein zu schwingen beginnt, wird das Knie gebeugt und der Körper ein wenig nach vorne geneigt, so dass das Gewicht des Fußstoßes von der Hüfte auszugehen scheint und beim Strecken des Beins nach unten wandert und den Fuß gerade dann erreicht, wenn er den Ball trifft, wie oben erwähnt. Was den dritten Punkt betrifft, so sollte der Ball beim Abstoß zwischen dem Rist und der Fußspitze getroffen werden, wobei er am meisten auf den Rist auftrifft. Bei einem Dropkick und einem Placekick wird der Ball von der Fußspitze getroffen, und der Sweep wird mit „einem längeren Bein“ ausgeführt, wie es heißt; das heißt, der Fuß schwingt näher, ja fast am Boden entlang.

Diese drei Punkte lassen sich am deutlichsten veranschaulichen, wenn man sich die Auswirkungen von Abweichungen von ihnen vor Augen führt. Wenn die Kraft nicht wie oben beschrieben eingesetzt wird, schickt der Mann den Ball einfach über den Boden, oder er hakt ihn ein, indem er ihn nur mit dem Fuß wirft, anstatt ihn zu spielen. Diese beiden sind natürlich die Extreme, aber sie zeigen, wo die Kraft verloren geht oder verschwendet wird. Wenn das Bein nicht in der richtigen Position geschwungen wird, wird der Ball einfach mit dem Fuß aufgespießt, die einzige Kraft kommt aus dem Knie. Und wenn der Ball nicht mit dem richtigen Fußteil getroffen wird, kann er von der Zehe nach unten wegschnellen oder einfach vom Knöchel abgestoßen werden. Es gibt noch etwas anderes zu beachten, das zwar nicht zum eigentlichen Abstoß gehört, aber genauso dazu wie der Schwung des Beins. Es ist die Art und Weise, wie der Ball von der Hand oder den Händen auf den Fuß fällt. Die übliche Tendenz von Anfängern und vielen Halfbacks, die man kaum in diese Kategorie einordnen kann, besteht darin, den Ball aus der Hand zu werfen, d. h. eine Bewegung aus der Hand nach oben zu machen, wodurch viel wertvolle Zeit verloren geht, wie gering auch immer. Der Ball sollte immer zum Fuß fallen gelassen werden, wobei der Abstand zwischen Hand und Fuß so kurz wie möglich sein sollte. Die Hand sollte nur im richtigen Moment zurückgezogen werden, und mit etwas Übung ist es nicht schwer, den gesamten Übergang von der Hand zum Fuß so schnell zu gestalten, dass die Gefahr, dass der Ball in diesem Teil des Spiels gestoppt oder geschlagen wird, fast ausgeschlossen ist. Beim Dropkick[Pg 109] ist der Fall notwendigerweise größer, aber auch dann sollte es nie ein Wurf sein. Es ist nicht wenig darüber gestritten worden, ob der Ball in einer oder in beiden Händen gehalten werden soll, wenn er geschossen werden soll, und es gibt so viele Beispiele guter Kicker auf beiden Seiten, dass man nicht mit Fug und Recht behaupten kann, dass eine der beiden Methoden die einzig richtige ist. Wenn sich ein Spieler so sehr an die beidhändige Methode gewöhnt hat, dass er sich unwohl fühlt und ungenau wird, wenn er zur einhändigen Methode gezwungen wird, ist es kaum ratsam, den Wechsel vorzunehmen. Aber jedem Spieler, der früh genug genommen wird, kann beigebracht werden, den Ball mit einer Hand fallen zu lassen, zum großen Vorteil sowohl für seine Schnelligkeit als auch für seine Fähigkeit, aus engen Räumen oder um einen Gegner herum zu schießen.

Die ganze Reihe von Bewegungen, die einen gut ausgeführten Kick ausmachen, sollte der Trainer ebenso im Kopf haben wie die einzelnen Teile des Ruderschlags eines Ruderers, wenn er eine Mannschaft trainiert. Der Ball wird fallen gelassen, nicht geworfen; das Bein ist gut geschwungen, die Kraft kommt aus Bein und Hüfte mit allen Vorteilen, die die Körperhaltung mit sich bringt; der Fuß trifft den Ball mit dem vorderen Teil des Spanns bei einem Punt, mit der Zehe bei einem Drop, und in beiden Fällen kurz nach dem Passieren des tiefsten Punktes des Schwungbogens, bei einem Punt eher später als bei einem Drop, weil der Boden bei letzterem hilft, sich zu erheben, während der Anstieg bei ersterem ganz vom Fuß kommen muss. Der nächste Schritt in der Ausbildung des Kickers ist der Seitenschwung. Der Ball kann nicht so weit geschossen werden, wenn er direkt vor dem Schießenden auftrifft – sein Bein schwingt gerade, so wie es bei einem Laufschritt der Fall wäre -, sondern nur, wenn er mit dem Bein und dem Körper seitlich geschwungen wird, wobei die Hüfte als eine Art Drehpunkt dient[Pg 111].

Eine der am weitestenverbreiteten falschen Vorstellungen über den seitlichen Abstoß ist, dass er nicht mit demselben Fußteil ausgeführt wird wie der gerade Abstoß, sondern dass der Ball mit der Seite des Fußes getroffen wird. Das ist natürlich völlig falsch. Der Fuß trifft den Ball genauso direkt wie beim gewöhnlichen geraden Abstoß, und der Ball prallt genau wie zuvor auf den oberen Teil des Spanns und der Zehe, wobei sich das Wort „Seite“ nur auf den Schwung des Beins und die Position des Körpers bezieht.

Unter sonst gleichen Bedingungen ist es[Pg 112] äußerst angebracht, einen außergewöhnlich starken Tackler als Halfback zu wählen; aber die Tackling-Fähigkeit über die Schusskraft zu stellen, ist ein Fehler, der vielleicht vor sechs Jahren gemacht wurde, den aber heute kein Trainer oder Kapitän mehr begehen würde.

Die Bedeutung dieser Position nimmt rapide zu, und es besteht kein Zweifel daran, dass in einem weiteren Jahr, wenn nicht schon jetzt, die Zeit kommen wird, in der die Auswahl der drei Männer hinter der Linie auf diese Weise erfolgen wird – nämlich indem man die drei besten Backs auswählt, dann denjenigen der drei auswählt, der am besten schießen kann, und ihn zum dritten Halfback oder Full Back macht. Nachdem der Mann auf diese Weise ausgewählt wurde, kommen ihm bestimmte Aufgaben zu, die normalerweise nicht den beiden anderen Halfbacks zufallen. Die wichtigste davon ist die Aufgabe, einen Kick laufend zu retournieren.

Yale. W. C. RHODES.

Aufgabe, einen Kick laufend zu retournieren. Die Gegner haben einen Punt gekickt, den er sich sichert, während die Gegner noch einige Yards von ihm entfernt sind, obwohl sie schnell auf ihn zukommen. In diesem Fall macht ein gut ausgebildeter Spieler nicht nur ein paar Schritte, bevor er den Abstoß ausführt, sondern er führt den Abstoß im Lauf aus und weicht manchmal dem ersten Mann aus, bevor er den Abstoß ausführt. Ein Halfback, der dies kann und seinen Schuss nie verliert, ist der größte Schatz für jede Mannschaft, und es lohnt sich für den Kapitän, der Perfektionierung dieser besonderen Spielweise des Halfbacks viel Aufmerksamkeit zu widmen.

Er wird wahrscheinlich auch das lange Platzkicken zu erledigen haben. In der Tat ist es richtig, ihn darin zu üben, denn wenn er der beste Punter unter den Männern hinter der Linie ist, kann er zum längsten Place-Kicker werden, und nur wenige erkennen den großen[Pg 114] Vorteil dieser langen Place-Kicks für eine Mannschaft bei fairen Fängen.

Das Tackling, wenn es einem Halfback zufällt, ist so wichtig, wie es kein anderer Spieler je zu tun bekommt. Verfehlt er sie, bedeutet das normalerweise einen Touchdown. Um dies zu üben, ist es gut, wenn der Halfback hin und wieder auf der Seite des Gegners spielt. Das wird wahrscheinlich auch die Geschwindigkeit seines Schusses verbessern.

W. C. RHODES. Yale.

SIGNALE

Als der Rugby-Football in diesem Land eingeführt wurde, war man der Meinung, dass er sich niemals gegen das so genannte American Game durchsetzen würde. Dieses altmodische Spiel ähnelte eher dem britischen Verband in einem ziemlich demoralisierten Zustand. Es gab nicht nur kein Abseits, sondern eines der Hauptmerkmale bestand darin, den Ball mit der Faust zu schlagen, was viele so gut beherrschten, dass sie den Ball fast soweit schlagen konnten, wie der gewöhnliche Punter ihn heute schießt. Es gab kaum eine namentliche Unterteilung der Spieler, obwohl sie sich auf dem Feld aufreihten, und einer (der sogenannte „Peanutter“ – warum, weiß niemand) spielte im[Pg 118] Tor des Gegners. Da die Spieler an diese heterogene Mischung gewöhnt waren, ist es nicht verwunderlich, dass die ersten Tage des Rugby von noch weniger Systematik geprägt waren als die des alten Spiels.

Die erste Einteilung der Spieler bestand aus Angreifern, Verteidigern und einem Torwart. Die Läufer nahmen nur wenig Rücksicht auf ihre jeweilige Position in der Reihe, und was ihre Aufgaben betraf, so kann man sich leicht vorstellen, wie wenig sie denen des heutigen Läufers entsprachen, wenn man sagt, dass es keineswegs ungewöhnlich war, dass einer von ihnen den Ball aufhob und ihn puntete.

Das Snap-Back- und Quarterback-Spiel definierte bald diese beiden Positionen, und kurz darauf wurden die einzelnen Rush-Line-Positionen sowohl hinsichtlich ihrer Lage als auch ihrer Aufgaben deutlich. All dies war eine Ära, in der sich ein allgemeines Spiel entwickelte, das nur wenige besondere Kombinationen oder[Pg 119] strategische Merkmale aufwies. Wenn ein Mann einen Lauf machte, tat er das meist dort, wo er die beste Chance sah, nachdem er den Ball erhalten hatte, und er tat es ohne jegliche Hilfe seiner Kameraden. Wurde der Ball geschossen, so lag es im Ermessen desjenigen, der ihn erhielt, und die Mitspieler wussten nicht, ob er schießen oder laufen würde.

An diesem Punkt zeigte sich erstmals der Bedarf an Signalen. Die Rusher begannen darauf zu bestehen, dass ihnen auf irgendeine Weise mitgeteilt werden müsse, ob das Spiel ein Kick oder ein Lauf sein würde. Sie behaupteten ganz hartnäckig und zu Recht, dass es keinen Grund gab, das Spielfeld hinunter zu rennen, wenn die Halfback nicht kickten. Die Rusher gingen sogar so weit, zu behaupten, dass das Laufspiel zugunsten eines Spiels, das auf langen, gut ausgeführten Kicks beruht, völlig aufgegeben werden sollte. Da sie sich mit dieser Meinung nicht durchsetzen konnten, setzten sie dennoch durch, dass ihnen durch ein Signal mitgeteilt wurde, wie das Spiel abzulaufen hatte, so dass ihnen unnötiges Laufen erspart blieb. Dies war wahrscheinlich der Anfang des heutigen komplizierten Systems von Signalen, obwohl etwa zur gleichen Zeit einige Mannschaften den Spielzug aufnahmen, einem Läufer in der Linie eine eher unbefriedigende Öffnung zu verschaffen, und sich eines Signals bedienten, um die Gelegenheiten anzuzeigen, in denen dies zu tun war. Das Signal des Viertels an den Mittelstürmer, wann der Ball gespielt werden sollte, ging dem etwas voraus, kann aber kaum als Signal für die Spielrichtung selbst bezeichnet werden.

Heutzutage werden die Mannschaften, die sich treffen, um die Meisterschaft zu entscheiden, zur Ausführung von mindestens fünfundzwanzig verschiedenen Spielzügen angehalten, von denen jeder durch ein bestimmtes, eindeutiges Signal gefordert wird.

P. D. TRAFFORD. Harvard.

Harvard. P. D. TRAFFORD.

Die ersten Signale, die gegeben wurden, waren „Wortsignale“, d.h. ein Wort oder ein Satz, der so gerufen wurde, dass die gesamte Mannschaft ihn hören und verstehen konnte, ob ein Schuss oder ein Lauf ausgeführt werden sollte. Dann, als die Signale allgemeiner wurden, wurden „Zeichensignale“ (d.h. eine Hand- oder Armbewegung, die das Spiel anzeigt) eingeführt und wurden eine Zeit lang beliebter als die Wortsignale, besonders auf Feldern, wo die Zuschauer dicht an die Linien drängten und ihr enthusiastischer Jubel manchmal das Hören der Wortsignale beeinträchtigte. In den letzten Jahren sind Zahlenkombinationen sehr beliebt geworden, und da die Zuschauer in einem solchen Abstand von den Seitenlinien gehalten werden, dass die Mannschaften diese Signale hören können, haben sie sich als sehr zufriedenstellend erwiesen. Das numerische System ist zwar für die signalgebende Mannschaft leicht zu verstehen, da sie den Schlüssel kennt, aber für die Gegner weitaus schwieriger zu lösen als die alten Wortsignale oder Zeichen. Dennoch ist der Einfallsreichtum der Kapitäne im Allgemeinen gefordert, um Systeme zu entwickeln, die so funktionieren, dass sie die eigenen Männer nie verwirren und die Gegner während des gesamten Spiels völlig verwirren. Klugen Stürmern gelingt es fast immer, ein oder zwei der am häufigsten verwendeten Signale richtig zu deuten, obwohl die Lösung solcher Probleme offensichtlich schwierig ist. Die Frage, wer die Signale geben soll, ist immer noch umstritten, obwohl die allgemeine Meinung ist, dass der Quarterbackback diese Aufgabe übernehmen sollte.

Die Korrektheit der Signale, die von diesem Punkt ausgehen, wird nicht in Frage gestellt, aber die Diskussion dreht sich darum, ob der Kapitän oder der Quarterbackback das Spiel leiten soll. Natürlich ist alles klar, wenn der Kapitän selbst Quarterbackback ist, aber auch wenn er es nicht ist, sollte er in der Lage sein, seinen Quarterback vor dem eigentlichen Konflikt so zu dirigieren, dass es vollkommen zufriedenstellend ist, wenn die Signale von der gleichen Stelle wie der Ball ausgehen. In diese Richtung sind die Augen und die Aufmerksamkeit jedes Spielers mehr oder weniger gerichtet, und daher werden die dort gegebenen Signale mit größerer Sicherheit beachtet. Außerdem ist es manchmal, und keineswegs selten, notwendig, ein Spiel zu ändern, nachdem das Signal gegeben wurde. Dies ist, wenn das Viertel die Signale gibt, überhaupt nicht schwierig, aber ausgesprochen verwirrend, wenn es von einem anderen Punkt der Linie kommt.

Bei der Wahl des Signalsystems ist zu bedenken, dass es weitaus demoralisierender ist, die eigene Mannschaft zu verwirren als den Gegner zu verunsichern. Ein Kapitän muss daher eine Reihe von Signalen wählen, von denen er sicher sein kann, dass seine eigene Mannschaft sie ohne Schwierigkeiten und ohne Fehler versteht[Pg 124]. Wenn er sich dessen sicher ist, kann er überlegen, inwieweit es ihm möglich ist, diese vor seinen Gegnern zu verbergen. Unter den Mannschaften, die um Meisterschaftsehren kämpfen, ist es ungewöhnlich, eine zu finden, die nicht auf Notfälle vorbereitet ist, indem sie entweder zwei Sätze von Signalen besitzt oder die Art, wie sie gegeben werden, so verändert, dass es auf dasselbe hinausläuft. In Anbetracht der Art und Weise, wie das Spiel derzeit gespielt wird, ist diese Vorbereitung ratsam, denn man kann die demoralisierende Wirkung kaum überschätzen, die es auf jede Mannschaft hätte, wenn ihre Gegner im Besitz eines vollständigen Verständnisses der Signale wären, die das Spiel gegen sie lenken würden.

Princeton. R. HODGE.

Obwohl es für den Kapitän oder Trainer gut ist, sich zu Beginn der Saison eine Basis für einen Code von Signalen zu schaffen, die es ermöglicht, die Anzahl der Spielzüge fast unbegrenzt zu erhöhen, ist es keineswegs notwendig, dass die Mannschaft diese Basis von Anfang an versteht. Tatsächlich ist es genauso gut, sie ganz bescheiden mit zwei oder drei Signalen beginnen zu lassen, die sie lernen sollten, und von denen sie Gebrauch machen sollten, bis der Kapitän es für angemessen hält, sie ein Stück weiterzuentwickeln.

Wenn der Kapitän zum Beispiel beschließt, ein numerisches System zu verwenden, kann er seine Männer nicht besser daran gewöhnen, zuzuhören und Anweisungen zu befolgen, als ihnen drei Signale zu geben, etwa so: Eins-zwei-drei, um anzuzeigen, dass der Ball dem rechten Halfback zugespielt werden soll, der versuchen wird, um das linke Ende herumzulaufen; vier-fünf-sechs, dass der linke Halfback versuchen wird, um das rechte Ende herumzulaufen; und sieben-acht-neun, dass der Halfback kicken wird. Die Mannschaft wird diese Signale wahrscheinlich in kurzer Zeit „verstehen“ und es den Halfbacks an den Enden angenehm machen; aber das ist die beste Art von Übung für die Mannschaftsarbeit und wird nicht schaden. Nach ein oder zwei Tagen ist es an der Zeit, die Nummernkombinationen zu ändern, nicht nur, um die Scrub-Mannschaft zu täuschen, sondern auch, um den Verstand des Varsity-Teams zu schärfen. Ausgehend von denselben Signalen war das erste Signal für den rechten Halfback, es auf der linken Seite zu versuchen, eins-zwei-drei – die Summe dieser Zahlen ist sechs. Das ist also der Schlüssel zu diesem Signal, und jede Zahl, deren Summe sechs ergibt, ist ein Signal für dieses Spiel. Zum Beispiel drei-drei, oder vier-zwei, zwei-drei-eins – jede dieser Zahlen würde zur Bezeichnung dieses Spiels dienen.

R. HODGE. Princeton.

Da das Signal für die linke Hälfte am rechten Ende vier-fünf-sechs oder insgesamt fünfzehn war, würden alle Zahlen, die zusammen fünfzehn ergeben, wie sechs-sechs-drei, sieben-acht oder fünf-vier-sechs, auf diese Weise interpretiert werden. Schließlich, da das Signal für einen Kick sieben-acht-neun oder eine Summe von vierundzwanzig war, würden alle Zahlen, die diese Summe ergeben, ebenso gut passen.

Nach ein paar Tagen dieser Übung sind die Männer für alle weiteren Entwicklungen in dieser Richtung gerüstet und haben sich daran gewöhnt, gleichzeitig zu hören und zu denken. Die größte Schwierigkeit, mit der sowohl Kapitäne als auch Trainer konfrontiert sind, seit die Signale und Spielzüge so kompliziert geworden sind, besteht darin, den grünen Spielern beizubringen, dass sie nicht aufhören zu spielen, während sie auf ein Signal hören und es ausdenken. Am Ende der Saison haben sich die Spieler so sehr an die Signale gewöhnt, dass dieses Zögern verschwindet und das Signal so vertraut ist, dass es einer Beschreibung des Spiels mit vielen Worten gleichkommt. [Pg 128]

Die beiden anderen Methoden der Signalgebung, nämlich die Verwendung von Wörtern anstelle von Zahlen und die Zeichen, die durch bestimmte Bewegungen gegeben werden, werden, obwohl sie heute in den meisten Mannschaften den Zahlen gewichen sind, immer noch verwendet und haben genug Verdienste, um eine oder zwei Zeilen zu verdienen. Das Wortsignal wurde gewöhnlich in Form eines Satzes gegeben, der ganz oder teilweise das Spiel anzeigte. Zum Beispiel, um einen Abstoß anzukündigen, der Satz „Gib Gas, Charlie“. Wenn der Quarterback oder derjenige, der die Signale gab, „Play up“ oder „Play up sharp“ oder „Play“ oder „Charlie“ rief, gab er damit in jedem Fall das Signal für einen Abstoß. Zeichensignale sind schwieriger zu verbergen, aber dennoch sehr effektiv, vor allem, wenn es in der Nähe der Seile viel Lärm gibt. Ein gutes Beispiel für ein Zeichensignal ist das Berühren eines Körperteils mit der Hand. So wird z. B. ein Rückwärtslauf durch Auflegen der Hand auf die Hüfte angezeigt, wobei die rechte Hüfte für die linke Hälfte und die linke Hüfte für die rechte Hälfte steht. Ein Tritt wird durch Auflegen der Hand auf den Nacken angezeigt. Bei der Verwendung von Zeichensignalen ist besonders darauf zu achten, dass die gewählten Zeichen zwar den Handlungen ähneln, die das Viertel beim Bücken zur Ballannahme natürlich ausführt, dass sie aber niemals genau mit diesen Bewegungen identisch sind, da sonst Verwechslungen vorprogrammiert sind.

H. H. KNAPP. Yale.

Yale. H. H. KNAPP.

Ganz gleich, welche Art von Signalisierung verwendet wird, es gibt ein wichtiges Merkmal, das beachtet werden muss, und das ist eine Möglichkeit, das Spiel zu ändern, nachdem ein Signal gegeben worden ist. Das ist natürlich eine sehr einfache Sache, und der übliche Plan ist, ein Wort zu haben, das bedeutet, dass das bereits gegebene Signal als ungültig zu betrachten ist[Pg 130] und ein neues Signal an seiner Stelle gegeben werden wird. Es sollte auch eine Möglichkeit geben, die Mannschaft über den Wechsel von einem Signalsatz zu einem anderen zu informieren, sollte ein solcher Wechsel notwendig werden. Es ist sehr unklug, auf einen solchen Notfall nicht vorbereitet zu sein, denn wenn ein Spielführer gezwungen ist, sich Zeit zu nehmen und seine Mannschaft einzeln über einen solchen Wechsel zu informieren, können die Gegner dies mit ziemlicher Sicherheit sehen und Vertrauen aus der Tatsache schöpfen, dass sie klug genug waren, einen solchen Zug notwendig zu machen.

TRAINING

In der gegenwärtigen fortgeschrittenen sportlichen Ära gibt es nur wenige, die nicht verstehen, dass ein gewisses Maß an Vorbereitung für den Erfolg bei jeder körperlichen Anstrengung, die Kraft und Ausdauer erfordert, absolut notwendig ist. Die Frage nach den Details stellt sich jedoch erst, wenn man Kapitän oder Trainer ist und als solcher für den Zustand nicht nur seiner eigenen Person, sondern einer Mannschaft von fünfzehn oder zwanzig Mann verantwortlich ist.

Die Erfahrung in Bezug auf seine eigenen Bedürfnisse wird ihn den Wert von Sorgfalt und Arbeit in diesem Bereich gelehrt haben; aber wenn er sich nicht stark von dem gewöhnlichen Kapitän unterscheidet, wenn er zum ersten Mal die Pflichten dieser Position übernimmt, wird sein Wissen über die Ausbildung[Pg 134] auf ein Verständnis seiner eigenen Anforderungen beschränkt sein, verbunden mit den überlieferten Traditionen der vorangegangenen Kapitäne und Mannschaften. Wenn er sich in dieser Position befindet und darüber nachdenkt, welche Trainingslinien er für seine Mannschaft festlegen soll, wird er sich, sofern er nicht übermäßig eingebildet ist, wünschen, er hätte sich eingehender mit dieser Kunst der Vorbereitung befasst, vor allem in der Richtung, die den Anforderungen seiner eigenen Sportart am besten entspricht.

Viele Anfragen von Männern, die sich anschicken, eine Mannschaft zu trainieren, haben mich zu der Überzeugung gebracht, dass es gut ist, in diesem Buch einige der wichtigsten Merkmale eines Trainingskurses darzulegen, auch wenn ich dabei alte Themen aufgreife. Es sollte sich von selbst verstehen, dass es unendlich viele Variationen von Systemen dieser Art gibt; aber wenn ein Mann eher die Gründe als[Pg 135] die Regeln im Kopf hat, kann er immer einen Test anwenden, der ihn in die Lage versetzt, das Beste aus jedem System zu machen, das er annimmt.

Er sollte daran denken, dass das Training eine Vorbereitung sein sollte, durch die seine Männer zu einem bestimmten Zeitpunkt die besten Grenzen ihrer Muskelkraft und Aktivität erreichen und gleichzeitig das Gleichgewicht bewahren, das der normalen Gesundheit am förderlichsten ist. Eine solche Vorbereitung kann durch den vernünftigen Gebrauch der gewöhnlichen Mittel des Wohlbefindens – Bewegung, Ernährung, Schlaf und Sauberkeit – erreicht werden.

Man kann die Gründe, die für oder gegen einen bestimmten Punkt in einem System sprechen, besser nachvollziehen, wenn man darauf achtet, warum diese Mittel zu Gesundheit und Stärke beitragen.

Bewegung ist eine Grundvoraussetzung, weil der menschliche Mechanismus, anders als die unbelebte Maschine, durch Gebrauch an Kraft gewinnt. Die Muskelbewegung verursacht den Zerfall[Pg 136] und das Absterben der Substanz, aber gleichzeitig kommt es zu einer erhöhten Blutzufuhr zu dem Teil, und das bedeutet eine erhöhte Zufuhr von Nährstoffen und eine erhöhte Aktivität beim Wiederaufbau. Wie MacLaren es ausgedrückt hat, bedeutet Kraft die Neuheit des Muskels. Der Umfang und die Qualität dieser Übung werden später in diesem Kapitel behandelt.

A. J. CUMNOCK. Harvard.

Harvard. A. J. CUMNOCK.

Wenn ein Kapitän oder Trainer über die Frage der Ernährung nachdenkt, sollte er diese Frage nicht nach der Tradition seines Vereins oder nach seinen eigenen Eigenheiten betrachten. Er sollte sich an den allgemeinen Grundsatz halten, einem Menschen nichts vorzuenthalten, woran er gewöhnt ist und womit er einverstanden ist. Natürlich ist es ratsam, auf solche Nahrungsmittel zu verzichten, die für die Mehrheit der Männer schädlich wären, auch wenn es einen oder zwei gibt, denen sie nicht schaden würden. Die Männer sollten ihr Essen genießen, und es sollte richtig serviert werden. Ich erinnere mich, dass ich einmal nach meiner Meinung über eine bestimmte Mannschaft gefragt wurde, die sich gerade im Training befand, und ich äußerte die Überzeugung, dass mit ihrer Ernährung etwas nicht stimmte. Die Mannschaft als Ganzes war nicht ernsthaft betroffen, aber einige drei oder vier waren offensichtlich nicht in Ordnung. Ich hörte, wie der Trainer den Speiseplan durchging, und es klang alles in Ordnung. Daraufhin beschloss ich, mit ihnen zu Abend zu essen und zu sehen, ob ich das Problem entdecken konnte. Eine Mahlzeit reichte aus, denn es war eine Mahlzeit! Das Rindfleisch – und es war ein ausgezeichneter Braten – wurde buchstäblich in Dosen serviert, wie man sie einem Hund vorwerfen könnte. Das Geschirr war schmutzig, ebenso wie die Tücher. Das Gemüse wurde in einem Durcheinander auf die Teller gekippt, und jeder griff nach dem, was er wollte.

Einige der Männer waren vielleicht dazu erzogen worden, an einem solchen Tisch zu essen, andere wiederum waren nicht empfindlich genug, um sich durch irgendetwas den Appetit verderben zu lassen, aber die drei oder vier, die „daneben“ waren, waren Jungen, die von zu Hause an eine andere Art zu essen gewöhnt worden waren, und ihr Naturell revoltierte. Das galt auch für ihren Appetit. Da es zu diesem Zeitpunkt zu spät war, um die Umgangsformen in der Messe zu korrigieren, riet ich einfach, diese Männer woanders an Bord zu schicken, und sie wurden schnell wieder fit. Ich kann nicht genug für einen guten Service an einem Ausbildungstisch plädieren. Die Männer sollten ihr Essen genießen, es langsam essen und dazu ermutigt werden, sich so viel Zeit zu lassen, wie sie wollen. Da das Essen die Verschwendung reparieren soll, sollte es großzügig bemessen sein und zu einem Zeitpunkt eingenommen werden, an dem der Mann noch nicht übermüdet ist und den Appetit verloren hat. Manchmal wird ein Gespann nicht überanstrengt, sondern zu spät am Tag gearbeitet, so dass die Männer fast direkt vom Feld zu Tisch eilen[Pg 139] und keinen Hunger verspüren, während sie innerhalb einer Stunde mit Begeisterung gegessen hätten. Diese Vorgehensweise, die über mehrere Tage fortgesetzt wird, zeigt ihre Torheit in einem allgemeinen Abfall der Kraft und des Gewichts der Männer. Eine Fußballmannschaft zu trainieren sollte, zumindest was die Ernährung betrifft, die einfachste Angelegenheit im Vergleich zum Training für andere Sportarten sein, weil die Jahreszeit so günstig für eine gute Kondition ist.

Mannschaften und Ballmannschaften haben oft mit außergewöhnlich heißem und anstrengendem Wetter zu kämpfen, während eine Fußballmannschaft, nachdem die wenigen warmen Tage im September vorüber sind, das allerbeste Wetter genießen kann – ein Wetter, das fast jedem Mann, der seine Zeit mit Arbeit im Freien verbringt, einen gesunden, herzhaften Appetit verleiht. Damit jeder Kapitän oder Trainer, der dieses Buch liest, das Gefühl hat, dass es, obwohl es mehrere Diätkurse[Pg 140] anbietet, nachdrücklich die Tatsache präsentiert, dass es kein festes Diätsystem gibt, das religiös befolgt werden muss, lege ich eine Reihe von Tabellen vor, die sowohl einige Diäten der alten als auch der neuen Schule zeigen. Keine von ihnen ist sehr schlecht, mehrere sind ausgezeichnet; und ich glaube nicht, dass ein Kapitän oder Trainer aufgefordert wäre, seinen Bleistift durch sehr viele der aufgezählten Punkte zu ziehen.

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