Die neu gegrĂŒndeten Leipzig Kings kamen als letztes Team zur Premieren Saison der European League of Football, ELF.

Leipzig Kings

Die European League of Football konnte sich mit den Leipzig Kings ein erfolgversprechendes und junges Team in ihrer Liga sichern. Als NachrĂŒcker in die ELF gekommen, mausert sich das junge Team der Leipzig Kings schnell zu einem vielversprechenden Mitglied der neu gegrĂŒndeten Liga.

Zwei geplatzte Kooperationen mit den Frachises aus Ingolstadt und Hannover machten den Einzug der Kings in die ELF ĂŒberhaupt erst möglich. Im MĂ€rz des Jahres 2021 wurde schließlich bekannt gegeben, dass die eigentlich geplanten Kooperationen mit den beiden StĂ€dten nicht zustanden kommen wĂŒrden. Mit den Kings wurde hierfĂŒr allerdings schnell der Ersatz bekannt. Das junge Team aus Leipzig rĂŒckte fĂŒr die beiden geplatzten Kooperationen nach.

Als Head Coach konnten sich die Kings den US-Amerikaner Fred Armstrong sicher. Das neu gegrĂŒndete Franchise der Kings konnte sich damit einen erfolgsverwöhnten Head Coach sichern. Aus Scotch Plains in New Jersey stammend kann Fred Armstrong auf langjĂ€hrige Erfahrung zurĂŒckblicken. Seine Erfahrungen konnte Armstrong nicht nur in Amerika, sondern auch in Europa sammeln. Das europĂ€ische Terrain ist ihm also keineswegs fremd. In Amerika trainierte er das bekannte Team der New York Jets und konnte mit ihnen einige nennenswerte Erfolge einfahren. Auf europĂ€ischem Terrain trainierte Armstrong die Stuttgart Scorpions und betreute die Nationalteams der LĂ€nder Schweden, Österreich und Tschechien.

Das erste Mal gezeigt hat sich das neu gefundene Team zusammen mit ihrem Trainer am 15.Mai 2021 bei ihrem ersten öffentlichen Tryout. Bereits am 10. Juli 2021 nutze das Team die Chance ihren neuen Besitzer vorzustellen. Özhan Altintas ist seit diesem Zeitpunkt stolzer Besitzer der Kings und ist damit maßgeblich an den wichtigen strategischen Entscheidungen des Teams beteiligt.

Am 20. Juni 2021 bestritten die Kings ihr erstes Spiel nach ihrer GrĂŒndung in der European League of Football. Dieses Spiel konnten sie trotz des Heimvorteils der Berlin Thunders fĂŒr sich entscheiden. Mit einem knappen 27:37 konnte das Team bereits in ihrem ersten Spiel den ersten Sieg einfahren. Das zweite Spiel der Kings fand am 26.Juni 2021 statt. Ebenfalls auswĂ€rts traten die Kings gegen die Panthers Wroclaw an. Dieses Spiel verloren die Kings allerdings mit 54:28. Ihr erstes Heimspiel bestritten die Kings kurz darauf am 04.07.21. Im heimischen Stadion in Leipzig fand das erste Heimspiel der Kings vor 2.150 Zuschauern statt. Im Herzen Leipzigs zu Gast waren die Cologne Centurions

Leipzig Kings Quarterback Birdsong verletzte sich frĂŒh

Bedauernswerterweise zog sich der Quarterback der Kings kurz vor Beginn de Partie eine Verletzung zu. Aufgrund der Schwere der Verletzung musste Birdsong bereits vor Beginn dieser wichtigen Partie gegen Jaleel Awini ausgetauscht werden. Trotz Awinis BemĂŒhungen mussten sich die Kings in ihrem ersten Heimspiel knapp geschlagen geben. Mit 47:48 fuhren die Cologne Centurions den Sieg im ersten Heimspiel der Kings ein. In der vierten Partie der jungen Saison traf das ambitionierte Team am 11. Juli 2021 im Gazi-Stadion auf der Waldau auf das Team der Stuttgarter Surge. Auch in diesem Spiel mussten die Kings eine Ă€rgerliche Niederlage hinnehmen. Nachdem das Team der Kings die lĂ€ngste Zeit des Spiels in FĂŒhrung gelegen hatte, gelang es den Stuttgartern schlussendlich doch noch die Partie fĂŒr sich zu entscheiden. Die Niederlage, mit 27:24 und nach langer FĂŒhrung besonders Ă€rgerlich, sorgte fĂŒr einige Aufregung im Team. Der darauffolgende fĂŒnfte Spieltag war der wohl aufregendste Spieltag in dem noch jungen Leben der Kings. Im zweiten Heimspiel der Saison trafen die Kings in ihrem Leipziger Stadion auf die bis dahin ungeschlagenen GĂ€ste aus Hamburg. Die Hamburg Sea Devils zwangen die Kings vor ihrem heimischen Publikum in die Knie. Vor 2.380 Zuschauern musste das Team die bisher höchste Niederlage ihrer Karriere verkraften. Zuhause in Leipzig verloren die Kings gegen die Sea Devils mit 0:55. In diesem aussichtslosen Spiel mussten die Kings zahlreiche RĂŒckschlĂ€ge verkraften. Aufgrund der Bye Week in der Woche des sechsten Spieltages mussten die Kings mit einer ausgesprochen deprimierenden Heimniederlage in die Pause vor der RĂŒckrunde gehen.

Das Heimstadion der Kings ist der Alfred-Kunze-Sportpark in Leipzig. Die gesamte Anlage umfasst insgesamt ein Fußballstadion mit einem Hauptplatz, insgesamt drei weiteren RasenplĂ€tzen, einen Kunstrasenplatz und einen Hartplatz mit Flutlicht. Zentral angebunden liegt das Stadion zwischen dem S-Bahnhof Leipzig-Leutzsch und dem Leipziger Auwald. Der im Jahre 1950 aufgestellte Zuschauerrekord betrug insgesamt 32.000 Zuschauer. Nach der Wiedervereinigung wurden die ZuschauerplĂ€tze allerdings reduziert. Im Zuge der nötigen Umbaumaßnahmen wurden die PlĂ€tze von insgesamt 22.000 auf 18.000 PlĂ€tze fĂŒr die Zuschauer reduziert.

Der aktuelle Kader der Kings hat einige bereits sehr erfolgreich gewesene Spieler zu bieten. AngefĂŒhrt von ihrem Quarterback Michael Birdsong, dem aus colonial Heights stammenden US-Amerikaner, haben es die Kings geschafft einen erfahrenen Quarterback fĂŒr sich zu gewinen. Birdsong konnte bereits in verschiedenen LĂ€ndern und Ligen zahlreiche Erfahrungen sammeln. So spielte Birdsong bisher nicht nur fĂŒr die Tennessee Tech, sondern auch fĂŒr die Fujitsu Frontiers. Auch der deutsche Spieler Shalom Baafi bringt in seiner Position in der Offense die nötige Erfahrung mit um das Team der Kings bereichern zu können. Mit seinen 1,97 Metern GrĂ¶ĂŸe bringt der Offense Lineman die idealen Voraussetzungen mit um das Team zukĂŒnftig zu Höchstleistungen zu fĂŒhren.

Offense Line der Leipzig Kings
Offense Line der Leipzig Kings Foto: Mariann Wenzel
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